সাঁকো ভেঙে যাওয়ায় ভেলায় করে লোকজনকে নদী পারাপার হতে হচ্ছে। গত মঙ্গলবার রংপুরের মিঠাপুকুর উপজেলার শিঙ্গিকুড়া এলাকায়
সাঁকো ভেঙে যাওয়ায় ভেলায় করে লোকজনকে নদী পারাপার হতে হচ্ছে। গত মঙ্গলবার রংপুরের মিঠাপুকুর উপজেলার শিঙ্গিকুড়া এলাকায়ছবি: প্রথম আলো

রংপুরের মিঠাপুকুর উপজেলার পায়রাবন্দে শিঙিকুড়া এলাকায় শালমারা নদীর ওপর সাঁকো ভেঙে গেছে প্রায় দুই মাস আগে। সাঁকোটি মেরামত না হওয়ায় কলাগাছের ভেলায় করে এলাকার লোকজনকে নদী পার হতে হচ্ছে। এতে আটটি গ্রামের কয়েক হাজার মানুষ দুর্ভোগ পোহাচ্ছে।

স্থানীয় সূত্রে জানা যায়, এলাকাবাসীর উদ্যোগে ২০-২২ বছর আগে শিঙিকুড়া এলাকায় শালমারা নদীর ওপর কাঠ, বাঁশ ও লোহার পাত দিয়ে সাঁকো নির্মাণ করা হয়। প্রতিবছর সাঁকোটি স্থানীয় উদ্যোগে সংস্কার করা হয়। গত ২৬ সেপ্টেম্বর রংপুরে রেকর্ড পরিমাণ বৃষ্টি হয়। এতে সাঁকোটি ভেঙে পড়ে। এখন নদী পারাপারের মাধ্যম হয়ে উঠেছে একমাত্র কলাগাছের ভেলা। পায়রাবন্দ ইউনিয়নের জয়রামপুর, শালাইপুর, বাড়াইপাড়া, তেলিপাড়া, জাফরপুর, শিঙিকুড়া, লতিবপুর ও বিরাহিমপুর গ্রামের কয়েক হাজার মানুষ ঝুঁকিপূর্ণভাবে নদী পারাপার করছে। অনেকে পায়রাবন্দ দিয়ে প্রায় সাত কিলোমিটার পথ ঘুরে উপজেলা বন্দরে যাচ্ছেন।

বিজ্ঞাপন

গত মঙ্গলবার সকালে গিয়ে দেখা যায়, নদীর পানি শুকিয়ে গেছে। দুই পাড়ের দূরত্ব প্রায় ৬০ ফুট। লোকজন ভেলায় করে নদী পার হচ্ছে। জয়রামপুর এলাকার শিক্ষক বাহাদুর চন্দ্র বলেন, ‘গ্রামের মানুষ নিজেদের উদ্যোগে সাঁকোটি নির্মাণ করেছিল। আমাদের চলাচলে কোনো অসুবিধা হতো না। কিন্তু সাঁকোটি বৃষ্টি ও বন্যার পানির তোড়ে ভেঙে গেছে। এখন আমাদের খুব কষ্ট হচ্ছে।’ বাড়াইপাড়া গ্রামের ব্যবসায়ী ভোলা মিয়া বলেন, মালামাল নিয়া পায়রাবন্দে যাওয়া-আসা খুব কষ্ট হইছে। ভেলাত করি যাওয়া লাগে। রাত হইলে খুব অসুবিধা হয়।

পায়রাবন্দ ইউপির ৫ নম্বর ওয়ার্ডের সদস্য আবদুস সালাম বলেন, এখানে সেতু নির্মাণের দাবি ছিল অনেক দিনের। কিন্তু সেতু নির্মিত না হওয়ায় স্থানীয় উদ্যোগে কাঠ, বাঁশ ও লোহার পাত দিয়ে সাঁকো নির্মাণ করা হয়েছিল। সেটি বেশ মজবুতও ছিল। তবে এবার বন্যার পানির তোড়ে সেটিও ভেঙে গেল। এখন কোনো উপায় খুঁজে পাওয়া যাচ্ছে না।

এ বিষয়ে পায়রাবন্দ ইউপির চেয়ারম্যান ফয়জার রহমান মুঠোফোনে বলেন, ‘শিগগিরই সেখানে সাঁকো নির্মাণের কাজ শুরু হবে। আমিসহ গ্রামের মানুষও টাকা দেবে।’

জানতে চাইলে উপজেলা পরিষদের চেয়ারম্যান জাকির হোসেন বলেন, সেখানে একটি পাকা সেতু নির্মাণের চেষ্টা চলছে। কিন্তু কবে নাগাদ নির্মাণকাজ শুরু হবে তা তিনি জানাতে পারেননি।

মন্তব্য পড়ুন 0