মূলত নগদ লেনদেনের জুতসই বিকল্প খুঁজে পাওয়ার সুদীর্ঘ আকাঙ্ক্ষা, জীবনের প্রয়োজন, সময়ের চাহিদা ও যুগ যুগের প্রচেষ্টার ফলেই একদিন বাস্তব হয়ে মানুষের হাতে ধরা দেয় ক্রেডিট কার্ড। ১৩৫ বছর আগে, ১৮৮৭ সালে সেই সময়ের খ্যাতনামা ঔপন্যাসিক এডওয়ার্ড ব্যালামি তাঁর লুকিং ব্যাকওয়ার্ড নামের উপন্যাসে প্রথমবারের মতো ক্রেডিট কার্ডের প্রসঙ্গ তোলেন। কল্পকাহিনিভিত্তিক ওই উপন্যাসে তিনি মোট ১১ বার ক্রেডিট কার্ড শব্দটা ব্যবহার করেন।

যদ্দূর জানা যায়, বাস্তবে ১৯২০ সালে প্রথম ক্রেডিট কার্ড চালুর উদ্যোগ শুরু হয়, যদিও সম্পূর্ণভাবে বাস্তবায়িত হতে কয়েক দশক চলে যায়। ১৯৪৯ সালে ফ্রাঙ্ক ম্যাকনামারা নামে যুক্তরাষ্ট্রের এক ব্যবসায়ী নিউইয়র্কের একটি রেস্তোরাঁয় নৈশভোজ করতে গিয়েছিলেন। খাওয়াদাওয়া শেষে তিনি যখন বিল পরিশোধ করতে যাচ্ছিলেন, তখনই বুঝতে পারলেন যে তাঁর পকেটে মানিব্যাগ নেই। সেটি বাসায় রয়ে গেছে। ভদ্রলোক কী আর করবেন। অগত্যা খাবারের বিল পরে পরিশোধের প্রতিশ্রুতি দিয়ে রেস্তোরাঁটির সঙ্গে একটি চুক্তি সই করে তবেই বাসায় ফেরেন। অবশ্য ম্যাকনামারা তাঁর স্ত্রীকে বাসা থেকে নগদ অর্থ নিয়ে রেস্তোরাঁয় আসতে বলেছিলেন, এমন জনশ্রুতিও প্রচলিত রয়েছে ওই ঘটনা নিয়ে।

সেদিনের সেই বিব্রতকর অভিজ্ঞতা ম্যাকনামারার মাথায় একটি নতুন চিন্তা ঢুকিয়ে দিয়ে গেছে; সেটি হলো কীভাবে নগদ অর্থ ছাড়া বিল পরিশোধ করা যায়। এটি তাঁর মাথায় ঘুরপাক খেতে থাকে। এ জন্য তেমন সময় লাগেনি। খুব শিগগির তাঁর মাথায় একটি ধারণা এসে যায়, কার্ডের মাধ্যমে তো কাজটি করা যেতে পারে। পরের বছর, অর্থাৎ ১৯৫০ সালেই রালফ স্নেইডার নামের আরেকজনকে সঙ্গে নিয়ে ফ্রাঙ্ক ম্যাকনামারা যুক্তরাষ্ট্রে প্রথমবারের মতো ‘দ্য ডাইনারস ক্লাব’ নামে একধরনের ক্রেডিট কার্ড চালু করেন। এ কোম্পানি খোলার প্রধান মূলমন্ত্র ছিল ‘এখন চুক্তি সই, পরে বিল পরিশোধ’। সেই মন্ত্র অনুযায়ী নিউইয়র্ক শহরের ২৭টি রেস্তোরাঁর সঙ্গে তাঁরা চুক্তি করেন। অন্যদিকে, নিজেদের বন্ধুবান্ধব ও পরিচিতজন মিলিয়ে ২০০ ব্যক্তি ডাইনারস ক্লাবের সদস্য হলেন। এসব সদস্য চুক্তিবদ্ধ রেস্তোরাঁগুলোয় আগে খেয়ে পরে বিল পরিশোধের সুযোগ পেতেন।

বছরে তিন ডলার ফির বিনিময়ে ডাইনারস ক্লাবের সদস্য হওয়া যেত। আবার রেস্তোরাঁর কাছ থেকেও প্রতিটি বিলের বিপরীতে ৭ শতাংশ ছাড় মিলত। দুইয়ে মিলিয়ে ডাইনারস ক্লাব খুব দ্রুত জনপ্রিয়তা লাভ করে। প্রথম বছরেই এর সদস্যসংখ্যা ২০ হাজার ছাড়িয়ে যায়। ১৯৫৩ সালের দিকে এটি আন্তর্জাতিক পরিমণ্ডলেও ছড়িয়ে পড়ে। কানাডা, কিউবা ও ফ্রান্সে খোলা হয় ডাইনারস ক্লাবের শাখা।

অবশ্য আজকাল যে ক্রেডিট কার্ড ব্যবহার করা হয়, সে ধরনের ক্রেডিট কার্ড প্রথম চালু করে যুক্তরাষ্ট্রের ব্যাংক অব আমেরিকা। ১৯৫৮ সালে চালু হওয়া সেই কার্ড যুক্তরাষ্ট্রের সীমানা ছাড়িয়ে দ্রুত গোটা বিশ্বে ছড়িয়ে পড়ে।

সূত্র: নার্ডওয়ালেট, বিজনেস ইনসাইডার ও উইকিপিডিয়া

ব্যাংক থেকে আরও পড়ুন
মন্তব্য করুন