আইপিএলের নতুন মৌসুম শুরু হচ্ছে আজ থেকে। গতবারের ফাইনাল ম্যাচের পুনর্মঞ্চায়নের মাধ্যমে শুরু হচ্ছে এবারের মৌসুম। আজ কলকাতা-চেন্নাই ম্যাচ দিয়ে পর্দা উঠবে নতুন মৌসুমের।

গত বছর আন্তর্জাতিক ক্রিকেটকে বিদায় জানানো ব্রাভো তার আগে ভারতের সংবাদমাধ্যম ‘টাইমস অব ইন্ডিয়া’কে সাক্ষাৎকার দেন। সেখানে ব্রাভো বলেছেন, ‘আইপিএল বিশ্বের সবচেয়ে কঠিন টি-টোয়েন্টি টুর্নামেন্ট।’

কলকাতাকে ২৭ রানে হারিয়ে গত আইপিএলে চ্যাম্পিয়ন হয় চেন্নাই। ব্রাভো সেই ম্যাচে ব্যাটিংয়ে নামার সুযোগ পাননি। তবে বোলিংয়ে ২৯ রানে ১ উইকেট নেন ক্যারিবিয়ান পেসার।

এবার নতুন মৌসুম শুরুর আগে ব্রাভো বললেন, ‘(আইপিএল) শিরোপা ধরে রাখা সব সময়ই চ্যালেঞ্জ। জেতা সহজ, কিন্তু ধরে রাখা কঠিন। আমাদের দলের ভারসাম্য ঠিক আছে। শিরোপা ধরে রাখতে সব রকম চেষ্টাই করব আমরা। কিন্তু আগেও বলেছি, শিরোপা ধরে রাখা সব সময়ই কঠিন। আমরা নিজেদের সেরাটাই দেব।’

চেন্নাই এবার নতুন অধিনায়ক নিয়ে মাঠে নামছে। কিছুদিন আগে চেন্নাইয়ের নেতৃত্ব ছেড়ে দেন মহেন্দ্র সিং ধোনি। তাঁর নেতৃত্বে চেন্নাইয়ে প্রায় এক দশক খেলেছেন ব্রাভো।

ধোনির সঙ্গে সম্পর্ক নিয়ে ব্রাভো বললেন, ‘খুবই সুসংহত। আমরা এই বন্ধন বছরের পর বছর ধরে দৃঢ় করেছি। সে এমন একজন, যে আমার ক্যারিয়ারে খেলোয়াড়, অধিনায়ক ও মানুষ হিসেবে অনেক অবদান রেখেছে, এ কথাটা আমি নিশ্চিন্তে বলতে পারি। চেন্নাইয়ে খেলার সুযোগ পেয়ে নিজেকে ভাগ্যবান মনে করি। টি-টোয়েন্টির ইতিহাসে এটি অন্যতম সফল ফ্র্যাঞ্চাইজি।’

default-image

আইপিএলে চারবার শিরোপা জিতেছে চেন্নাই। এর মধ্যে তিনবার সঙ্গী ছিলেন ব্রাভো। ধোনির জায়গায় এবার চেন্নাইয়ের নেতৃত্ব দেবেন রবীন্দ্র জাদেজা।

তাঁকে নিয়েও কথা বললেন ব্রাভো, ‘জাড্ডুর (রবীন্দ্র জাদেজা) জন্য ভালো লাগছে। সে ক্যারিয়ারের শীর্ষ সময়ে আছে। (নেতৃত্ব) এটার যোগ্য সে। আমরা তাকে শতভাগ সমর্থন দেব। সে যেন সফল অধিনায়ক হতে পারে, সেই চেষ্টাই থাকবে।’

দুনিয়াজুড়ে ফ্র্যাঞ্চাইজি টি-টোয়েন্টি টুর্নামেন্ট খেলে বেড়ানো ব্রাভো আইপিএলকে একটু অন্য চোখেই দেখেন। শুনুন তাঁর মুখ থেকেই, ‘অনেকেই আইপিএলকে অন্যান্য টুর্নামেন্টের সঙ্গে তুলনা করে থাকেন। কিন্তু আমার মনে হয়, আইপিএলের সঙ্গে প্রতিদ্বন্দ্বিতা করার মতো কোনো লিগ নেই। কারণ, এখানে ভারতের সেরা খেলোয়াড়েরা আছেন, বিশ্বের অন্য ক্রিকেটারেরাও এখানে আসেন। অন্যান্য লিগে দেখবেন, অনেকেই খেলতে চায় না কিংবা পাওয়া যায় না। কিন্তু আইপিএলে সবাইকে পাওয়া যায়। তাই আইপিএলের সঙ্গে অন্যান্য লিগের তুলনাটা অদ্ভুত লাগে।’

ক্রিকেটের পাশাপাশি গান-বাজনায়ও বেশ প্রতিভাবান ব্রাভো। এর আগে তাঁর ‘চ্যাম্পিয়ন’ গানটি জনপ্রিয় হয়। এবার আইপিএলের আগে কাল নিজের লেখা নতুন গান ‘নাম্বার ওয়ান’ মুক্তি দেন ব্রাভো।

নতুন এই গান নিয়েও কথা বললেন চেন্নাই তারকা, ‘কিছু মানুষ ভাবতে পারেন, এটা আমার “চ্যাম্পিয়ন” গানের পরবর্তী সংস্করণ। কিন্তু গানটি আমি অনেক বছর আগেই রেকর্ড করেছি। সত্যি বলতে, গানটা মুক্তি দিতে সঠিক সময়ের অপেক্ষায় ছিলাম। সব সময় বিশ্বাস করেছি, কোনো গান তৈরি করলে সেটার অর্থ থাকতে হবে এবং হতে হবে অনুপ্রেরণাদায়ক। চ্যাম্পিয়ন গানটি দিয়ে সবাইকে হাল না ছাড়ার প্রেরণা জুগিয়েছি। নাম্বার ওয়ান-ও একই রকম, সবাই তো নিজ নিজ ক্ষেত্রে নাম্বার ওয়ান হতে চায়।’

ক্রিকেট থেকে আরও পড়ুন
মন্তব্য করুন