default-image

লারা আর টেন্ডুলকারের সঙ্গে ওয়ার্নের দ্বৈরথ ক্রিকেট আর্কাইভে চিরকাল জ্বলজ্বলে থাকবে। কিন্তু লারা আর টেন্ডুলকারের কাছে হয়তো সেই স্মৃতিগুলোই সবচেয়ে বড় দীর্ঘশ্বাসের কারণ! স্মৃতিগুলো ওয়ার্নকে মনে করাবে তাঁদের, লড়াইয়ের ভেতরের খণ্ড খণ্ড গল্প হয়তো ঠোঁটের কোণে হাসিও আনবে। আবার এই স্মৃতিগুলোই তো পোড়াবে লারা আর টেন্ডুলকারকে, বারবার মনে করাবে ওয়ার্ন আর নেই!

ওয়ার্ন নিজেও কী ওপারে লারা-টেন্ডুলকারকে নিয়ে একই মুগ্ধতায় গল্প করবেন? এই তো, খুব বেশি দিন আগের কথা নয়। বছর দুয়েক আগে করোনার প্রথম ধাক্কায় যখন বিশ্ব থমকে গেছে, ইনস্টাগ্রামে ভক্তদের সঙ্গে লাইভ প্রশ্নোত্তর পর্বে লারা আর টেন্ডুলকারকে নিয়ে প্রশ্নে ওয়ার্ন বলেছিলেন, ‘এক ছিল ওরা দুজন...এরপর যোজন যোজন দূরত্ব, এরপর আসবে অন্য ব্যাটসম্যানরা।’

লারা না টেন্ডুলকার, তাঁর চোখে কে সেরা—সে ব্যাখ্যায় বলেছিলেন, ‘যেকোনো কন্ডিশনে ব্যাট করার জন্য যদি কোনো ব্যাটসম্যানকে চান, সে ক্ষেত্রে এই দুজনের মধ্যে তীব্র লড়াই হবে। আমি হয়তো সেখানে টেন্ডুলকারকেই বেছে নেব। আর যদি এমন হয় যে শেষ দিনে ৪০০ রান করতে হবে, তাহলে লারাকে নেব।’

দেওয়া-নেওয়া, পাওয়া না পাওয়ার সব হিসাবের ঊর্ধ্বেই তো চলে গেলেন ওয়ার্ন! লারা আর টেন্ডুলকারের কতটা খারাপ লাগতে পারে এখন, সে অনুমান করতে যাওয়াই হয়তো অনুচিত। বিশ্বের আনাচকানাচে ক্রিকেটপ্রেমীদের মন ছুঁয়ে যাওয়া ওয়ার্নের মৃত্যুতে ক্রিকেটবিশ্বই যেভাবে শোকাহত, তাঁদের দুজনের কষ্টটা সেখানে হয়তো যোজন যোজনই বেশি! টুইটে কষ্টটা হয়তো কিছুটা বোঝাতে পেরেছেন লারা-টেন্ডুলকার।

default-image

হৃদয় ভেঙে যাওয়ার ইমোজি দিয়ে লারার টুইট, ‘কিছু বলার ভাষা পাচ্ছি না। সত্যিই বুঝতে পারছি না কীভাবে মনের অবস্থাটা বোঝাব। আমার বন্ধু চলে গেল!’ প্রিয় ‘ওয়ার্নি’র জন্য ওয়েস্ট ইন্ডিজ কিংবদন্তির ভালোবাসা, ‘সর্বকালের সেরা একজন ক্রীড়া ব্যক্তিত্বকে হারালাম আমরা। ওর পরিবারের জন্য সমবেদনা। ওয়ার্নি, শান্তিতে থেকো। তোমাকে অনেক মনে পড়বে।’

আবেগের প্রকাশে সব সময়ই পরিমিত টেন্ডুলকারের টুইটের শুরুতে উঠে এসেছে অস্ট্রেলিয়ান কিংবদন্তির মৃত্যুর খবরে বিস্ময়, ‘অবাক। স্তব্ধ। শোকে মুহ্যমান। তোমাকে অনেক মিস করব, ওয়ার্নি।’ ভারতীয় ব্যাটিং কিংবদন্তির স্মৃতিতে ভেসে উঠছে ওয়ার্নের সঙ্গে কাটানো সময়, ‘তুমি আশপাশে ছিলে—এমন একটা মুহূর্তও কখনো নিরুত্তাপ কাটেনি, মাঠে হোক বা মাঠের বাইরে। মাঠে তোমার সঙ্গে লড়াই, মাঠের বাইরের হাসিঠাট্টা...সব সময়ই মনের মণিকোঠায় থেকে যাবে সেগুলো। ভারতের ইতিহাসে তুমি একটা বিশেষ জায়গা নিয়ে থাকবে। ভারতীয়দের হৃদয়েও তোমার জন্য একটা বিশেষ জায়গা বরাদ্দ থাকবে।’

ক্রিকেট থেকে আরও পড়ুন
মন্তব্য করুন