কাশ্মীর লিগে ক্রিকেটারদের যেতে বাধা দিচ্ছে ভারত

প্রথমবারের মতো অনুষ্ঠিত হবে কাশ্মীর লিগছবি: টুইটার

হার্শেল গিবসের খেলোয়াড়ি জীবন শেষ হয়েছে আরও প্রায় এক দশক আগে। সাবেক দক্ষিণ আফ্রিকান ওপেনার এখন ব্যস্ত কোচিং নিয়ে। আফগানিস্তান, শ্রীলঙ্কা ও পাকিস্তানের টি-টোয়েন্টি লিগে কোচিং করানোর অভিজ্ঞতাসম্পন্ন গিবস নতুন এক দায়িত্ব পেয়েছিলেন। প্রথমবারের মতো অনুষ্ঠিত হতে যাওয়া কাশ্মীর প্রিমিয়ার লিগেও যোগ দেওয়ার কথা তাঁর। লিগের একটি ফ্র্যাঞ্চাইজি দল ওভারসিজ ওয়ারিয়র্সের দায়িত্ব পেয়েছিলেন গিবস।

কিন্তু সাবেক ওপেনারের দাবি, তাঁকে এই লিগে অংশ নিতে দিচ্ছে না ভারত। ভারতীয় ক্রিকেট বোর্ড নাকি হুমকি দিয়েছে কাশ্মীর প্রিমিয়ার লিগে (কেপিএল) অংশ নিলে তাঁকে আর ভারতে ঢুকতে দেওয়া হবে না!

আজ এক টুইট বার্তায় এভাবেই চমকে দিয়েছেন গিবস। ঝাঁজালো পোস্টে লিখেছেন, ‘পাকিস্তানের সঙ্গে রাজনৈতিক ঝামেলা টেনে এনে বিসিসিআইয়ের আমার কেপিএলে অংশ নেওয়া আটকানোর চেষ্টা একদমই অনুচিত হচ্ছে। ওরা হুমকি দিচ্ছে এরপর কোনো ক্রিকেটসংক্রান্ত কাজে আমাকে আর ভারতে ঢুকতে দেওয়া হবে না। হাস্যকর।’

বিপিএলে সিলেট থান্ডারের কোচ ছিলেন হার্শেল গিবস
ফাইল ছবি: প্রথম আলো

এ ব্যাপারে পরে স্পোর্টসক্রীড়ার সঙ্গে কথা বলেছেন গিবস। তাঁর দাবি, ভারতীয় ক্রিকেট বোর্ডের (বিসিসিআই) সচিব জয় শাহ–ই নাকি তাঁকে হুমকি দিচ্ছেন, ‘এটা (হুমকি) জনাব শাহর কাছ থেকে এসেছে। এই বার্তা গ্রায়েম স্মিথের কাছে এসেছে, যেটা তাঁর মাধ্যমে আমার কাছে পাঠানো হয়েছে।’

এর আগে গতকালও এমন কিছু বলেন রশিদ লতিফ। সাবেক পাকিস্তানি অধিনায়ক এক টুইটে বলেছেন, বিসিসিআই নাকি ‘সব ক্রিকেট বোর্ডকে সতর্ক করে দিয়েছে কাশ্মীর ক্রিকেট লিগের ব্যাপারে। কোনো সাবেক ক্রিকেটার যদি কেপিএলে অংশ নেয়, তবে তাদের ভারতে ঢুকতে দেওয়া হবে না অথবা ভারতীয় ক্রিকেটের কোনো পর্যায়ে কোনো ধরনের কাজ করতে দেওয়া হবে না।’

প্রথমবারের মতো কেপিএল আয়োজন করতে যাচ্ছে কাশ্মীর। শহীদ আফ্রিদিকে এই প্রকল্পের অংশ করা হয়েছে প্রথম থেকেই। আগামী ৬ আগস্ট শুরু হয়ে ১৬ আগস্ট পর্যন্ত চলবে এই ফ্র্যাঞ্চাইজি লিগ। আজাদ জম্মু ও কাশ্মীরের পাঁচটি দল অংশ নিচ্ছে। সে সঙ্গে কাশ্মীরের বাইরে থাকা ক্রিকেটারদের নিয়ে ওভারসিজ ওয়ারিয়র্স দলটি গঠন করা হয়েছে।