চেন্নাই টেস্টে ভালোই লড়েছেন বিরাট কোহলি
চেন্নাই টেস্টে ভালোই লড়েছেন বিরাট কোহলিছবি: টুইটার

সেঞ্চুরি করা কি ভুলেই গেলেন বিরাট কোহলি? কথাটা তাঁর ভক্তদের কাছে গুরুতর বেয়াদবি মনে হতে পারে।

যে ব্যাটসম্যান আজ চেন্নাই টেস্টের শেষ দিনে লড়েছেন বিরুদ্ধ স্রোতে, আন্তর্জাতিক ময়দানে শেষ চার ইনিংসের মধ্যের যাঁর সত্তরোর্ধ্ব ইনিংস তিনটি, আর নামটা যখন কোহলি—ব্যাটিংয়ে নামলেই রেকর্ড টুপটাপ খসে পড়ে—তখন শুধু বোকার হদ্দরাই এমন প্রশ্ন তুলতে পারেন।

কিন্তু পরিসংখ্যানকে যতই ‘বোকা’ বলুন, সংখ্যা সব সময় সত্যটাই বলে। কখনো তা মধুর, কখনো নির্মম—কোহলির ক্ষেত্রে এ বেলায় নির্মম সত্যটাই বেরিয়ে এল।

তা–ও এমন সময়ে যখন চেন্নাই টেস্টে ইংল্যান্ডের কাছে ভারত হারলেও তাঁর লড়াইয়ের প্রশংসা চলছে চারদিকে। ৪২০ রান তাড়া করতে নেমে ভারতের ১৯২ রানে গুটিয়ে যাওয়ার মধ্যে অধিনায়কের একার অবদানই ৭২।

বিজ্ঞাপন

চেন্নাইয়ে টেস্টে চতুর্থ ইনিংসে দুই শ রানের নিচে গুটিয়ে যাওয়া দলগুলোর মধ্যে দ্বিতীয় সর্বোচ্চ ব্যক্তিগত রানের ইনিংস কোহলির।

১৯৬৪ সালে অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে সর্বোচ্চ ৯৪ রান ভারতেরই সাবেক ব্যাটসম্যান হনুমন্ত সিংয়ের। দল ২ উইকেটে ৫৮ রান তুলে ধুঁকতে থাকার সময় ব্যাটিংয়ে নেমে ১৭৯ রান পর্যন্ত দলকে টেনেছেন কোহলি, আউট হয়েছেন অষ্টম উইকেট হিসেবে।

অন্য প্রান্তে স্বীকৃত ব্যাটসম্যানরা থাকলে তাঁর ইনিংসটি আরও হয়তো আরও দীর্ঘস্থায়ী হতো, তাতে টেস্টের ফল...। থাক সেসব সম্ভাবনা, ক্রিকেট তো সব সময়ই গৌরবময় অনিশ্চয়তার খেলা!

যা হয়নি তা নিয়ে বাজে না বকে বরং যা ঘটছে, তা নিয়ে কথা বলা ভালো। বলুন তো, আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে কোহলির সর্বশেষ সেঞ্চুরি কবে?

পরিসংখ্যান না ঘাঁটলে বলা এমনিতেই কঠিন। কারণ এর মধ্যে ভারতীয় অধিনায়কের ‘নার্ভাস নাইন্টিজ’ ছাড়াও আশির বেশি কিংবা সত্তরোর্ধ্ব আছে কয়েকটি। সেঞ্চুরি না হলেও এসব ইনিংস মনে ভ্রম তৈরি করে।

আচ্ছা, আরেকটি সূত্র দেওয়া যায়। কোহলির সর্বশেষ সেঞ্চুরি লাল বলেও না, সাদা বলেও না! আর সেঞ্চুরিটি বাংলাদেশের বিপক্ষে।

ঠিক ধরেছেন। কলকাতায় বাংলাদেশের সেই প্রথম গোলাপি বলের টেস্ট। অবশ্য বাংলাদেশের জন্য সে ম্যাচকে গোলাপি টেস্ট না বলেই ‘গোলাপি দুঃস্বপ্ন’ বলাই ভালো।

ইনিংস ও ৪৬ রান ব্যবধানের সেই হারে অনেকে ম্যাচটা তৃতীয় দিনে টেনে নেওয়াকে সন্তুষ্টি (!) ধরতে পারেন। অন্তত ব্যাটসম্যানদের অসহায়ত্ব স্মরণ করে! সে ম্যাচে ১৩৬ রানের ইনিংস খেলেন ভারতীয় অধিনায়ক।

আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে সেটাই কোহলির সর্বশেষ সেঞ্চুরি, তিন সংস্করণ মিলিয়ে ৩২ ইনিংসে আগে—২০১৯ সালের নভেম্বরে।

আন্তর্জাতিক ক্যারিয়ারে তিন সংস্করণ মিলিয়ে কখনো এত বেশি ইনিংস সেঞ্চুরি–খরায় থাকেননি কোহলি। তাঁর অধীনে সর্বশেষ চার টেস্টেই হেরেছে ভারত। ব্যবধানগুলোও বেশ বড়—২২৭ রান, ৮ উইকেট, ৭ উইকেট ও ১০ উইকেট। এই চার টেস্টে ৮ ইনিংস মিলিয়ে তাঁর রান ১৯৯। ব্যাটিং গড় ২৪.৮৭।

তবে চেন্নাইয়ে আজ ৭২ রানের ইনিংস দিয়ে স্যার গারফিল্ড সোবার্সকে মনে করিয়ে দিয়েছেন কোহলি। চেন্নাইয়ে চতুর্থ ইনিংসে অধিনায়ক হিসেবে সর্বশেষ পঞ্চাশোর্ধ্ব রানের ইনিংস ক্যারিবিয়ান কিংবদন্তির। সেটা আবার প্রথমও।

১৯৬৭ সালের সেই ইনিংসের ৫৪ বছর পর কোহলির কল্যাণে আরেকটি পঞ্চাশোর্ধ্ব রানের ইনিংস দেখা গেল কোনো অধিনায়কের ব্যাট থেকে, সেটা আবার ভারতের প্রথম অধিনায়ক হিসেবেও। কিন্তু দল না জিতলে তাঁর কাছে এসব সংখ্যার কী মূল্য!

বিজ্ঞাপন
ক্রিকেট থেকে আরও পড়ুন
মন্তব্য করুন