তিনি জানিয়েছেন, ব্রিসবেনে অস্ট্রেলীয় একাদশের বহুল চর্চিত পাঁচ নম্বর জায়গায় ব্যাটিং করবেন ট্রাভিস হেড। তার মানে একাদশে উসমান খাজার সুযোগ মিলছে না। যদিও ঘরোয়া ক্রিকেটে হেড, খাজা দুজনই সাম্প্রতিক কালে খেলেছেন দুর্দান্ত।


উইকেটকিপার হিসেবে নেওয়া হয়েছে অ্যালেক্স ক্যারিকে। পেইন অধিনায়কত্ব ছাড়ার পাশাপাশি অনির্দিষ্টকালের জন্য ক্রিকেট থেকেও নিজকে সরিয়ে নিয়েছেন। তিনি দলে না থাকায় উইকেটকিপার হিসেবে কে থাকবেন, সেটি নিয়ে আলোচনা ছিল; বিশেষ করে টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে ম্যাথু ওয়েডের ম্যাচজয়ী পারফরম্যান্সের পর। কিন্তু অ্যাশেজের দল ঘোষণার দিন সে আলোচনার অবসান হয়েছে। টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে ওয়েডকে জায়গা ছেড়ে দেওয়া ক্যারিই অ্যাশেজে অস্ট্রেলীয় টেস্ট দলের উইকেটকিপার।

বোলিং আক্রমণে জায়গা ধরে রেখেছেন মিচেল স্টার্ক। সাম্প্রতিক কালে তাঁর স্থান নিয়ে প্রশ্ন তুলেছিলেন স্পিন-কিংবদন্তি শেন ওয়ার্ন। তিনি ঘরোয়া ক্রিকেটে ভালো করা ঝাই রিচার্ডসনকে স্টার্কের জায়গায় দলে নেওয়ার কথা বলেছিলেন। ওয়ার্ন তাঁর একটি কলামে স্টার্ককে বাদ দিতে বলায় কিছুটা চাপ তৈরি হয়েছিল তাঁর ওপর। তবে শেষ পর্যন্ত তিনি দলে আছেন। কেবল আছেন-ই না, ব্রিসবেনে বোলিং আক্রমণ শুরুর দায়িত্বটাও পড়ছে তাঁর ওপরই। কামিন্স ফক্স স্পোর্টসকে বলেছেন, ‘খুব সম্ভবত আমি ব্রিসবেনে বোলিং আক্রমণ শুরু করব না। সেই দায়িত্বটা থাকছে মিচেল স্টার্ক ও জশ হ্যাজলউডের ওপর।’


কামিন্স ব্রিসবেন টেস্টে অস্ট্রেলিয়ার একাদশ নিয়ে মুখ খুললেও এ ব্যাপারে এখনো চুপ ইংল্যান্ড অধিনায়ক জো রুট, ‘আমরা এখন সব ধরনের বিকল্প নিয়ে ভাবছি। এখনই আমরা একাদশে কে কে থাকছে, সেটি জানাব না।’

বুধবার টেস্ট শুরু হবে। আজ রোববার। এই সময় পরিস্থিতি পাল্টে যেতে পারে। পাল্টে যেতে পারে আবহাওয়াও। রুট এখনই একাদশ না দেওয়া নিয়ে এগুলোকেই সামনে নিয়ে এসেছেন, ‘আমরা আবহাওয়ার সর্বশেষ পূর্বাভাস ও উইকেটের সর্বশেষ অবস্থা দেখেই সিদ্ধান্ত নেব একাদশ নিয়ে।’


তবে রুটের কথায় ইঙ্গিত আছে ইংলিশ একাদশে অতিরিক্ত স্পিনার খেলানোর ব্যাপারে, ‘ব্রিসবেন সব সময়ই স্পিন বোলারদের কিছুটা সহায়তার হাত বাড়িয়ে দেয়। এটি আমরা চিন্তা করছি বেশ গুরুত্বের সঙ্গেই। তবে এ ব্যাপারে চূড়ান্ত কিছু বলার সময় আসেনি।’


ব্রিসবেন টেস্ট অস্ট্রেলিয়ার একাদশ
ডেভিড ওয়ার্নার, মার্কাস হ্যারিস, মারনাস লাবুশেন, স্টিভ স্মিথ, ট্রাভিস হেড, ক্যামেরন গ্রিন, অ্যালেক্স ক্যারি, প্যাট কামিন্স, মিচেল স্টার্ক, নাথান লায়ন, জশ হ্যাজলউড