বিশ্বকাপের সেরা খেলোয়াড় হলেও, বিশ্বকাপটাই জেতা হয়নি মেসির।
বিশ্বকাপের সেরা খেলোয়াড় হলেও, বিশ্বকাপটাই জেতা হয়নি মেসির। ছবি: এএফপি

দেড় দশকেরও বেশি সময় ধরে জাতীয় দলের হয়ে খেলছেন লিওনেল মেসি। একেকটা বছর পেরিয়েছে, আর একটা আন্তর্জাতিক শিরোপার জন্য হাপিত্যেশ আরও বেড়েছে তাঁর। এ সময়ে আর্জেন্টিনার জার্সিতে যে খারাপ সতীর্থ পেয়েছেন, তা বলা যাবে না। আনহেল দি মারিয়া, হাভিয়ের মাচেরানো, সের্হিও আগুয়েরো, গঞ্জালো হিগুয়েইন, এস্তেবান ক্যাম্বিয়াসো, কার্লোস তেভেজ—মেসির সময়ে আর্জেন্টিনা দলটা সব সময় তারার হাট হয়ে থাকলেও তা কখনোই শিরোপা জেতার জন্য যথেষ্ট ছিল না। বিভিন্ন আন্তর্জাতিক প্রতিযোগিতায় কখনো কোয়ার্টার ফাইনালে, কখনো সেমিতে, কখনো ফাইনালে, আবার কখনো দ্বিতীয় রাউন্ড থেকেই বিদায় নিয়েছে আর্জেন্টিনা।

এর মধ্যে মেসিকে নিঃসন্দেহে সবচেয়ে বেশি কষ্ট দিয়েছে ২০১৪ সালের বিশ্বকাপ। শিরোপাটা চলে এসেছিল হাতছোঁয়া দূরত্বে। শেষ পর্যন্ত মারিও গতসার অতিরিক্ত সময়ের গোলে মেসিদের দর্শক বানিয়ে শিরোপা জিতে নেয় জার্মানি। আর্জেন্টিনার হয়ে একবার বিশ্বকাপ, একবার কনফেডারেশনস কাপ ও দুবার কোপা আমেরিকা জেতা কিংবদন্তি ডিফেন্ডার অস্কার রুগেরি জানিয়েছেন, সেই দলে মেসি যদি আর একজনকে পেতেন, তাহলে শিরোপা জেতা নিয়ে কোনো চিন্তাই করতে হতো না তাঁর। কে তিনি? নামটা শুনে পিলে চমকাতে বাধ্য। ক্লাব ক্যারিয়ারে মেসির শত্রুপক্ষের অধিনায়ক যে তিনি! হ্যাঁ, সের্হিও রামোসের কথাই বলা হচ্ছে।রামোস

বিজ্ঞাপন
default-image

স্পেনের এই ডিফেন্ডার ক্লাব ক্যারিয়ারে মোটামুটি মেসির মতোই সফলতা পেলেও আন্তর্জাতিক ক্যারিয়ারের অর্জনের দিক দিয়ে মেসিকে ছাড়িয়ে গেছেন যোজন যোজন দূর। ২০১০ সালের বিশ্বকাপ জিতেছেন স্পেনের হয়ে। ২০০৮ আর ২০১২ সালে জোড়া ইউরো জিতেছেন। রুগেরির মতে, রামোস স্পেনের হয়ে না খেলে আর্জেন্টিনার হয়ে খেললে আজ মেসিকে বিশ্বকাপহীন হয়ে থাকতে হয় না!

ইএসপিএনকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে রুগেরি বলেছেন, ‘আর্জেন্টিনা আর মেসি, এই সমীকরণে যদি রামোসকেও ঢোকানো যেত, তাহলে নিশ্চিতভাবে আর্জেন্টিনা একটা বিশ্বকাপ জিতত। রামোস একটা দানব! আর্জেন্টিনার রক্ষণভাগে রামোসের মতো একজন নেতা থাকলে বিশ্বকাপ শিরোপা জেতা নিয়ে কোনো চিন্তাই করতে হতো না।’

default-image

মেসির সময়ে আর্জেন্টিনা সব সময় আক্রমণভাগ আর মাঝমাঠেই দুর্দান্ত সব খেলোয়াড় পেয়েছে, সে তুলনায় রক্ষণভাগ বরাবরই আর্জেন্টিনার ধারহীন। জোড়াতালি দেওয়া রক্ষণভাগে কাটিয়েছে একের পর এক টুর্নামেন্ট। ওটাই কষ্ট দিয়েছে রুগেরিকে। তাঁর মতে, রক্ষণভাগে রামোসের মতো একজন থাকলে আজন্মলালিত সাধটা পূরণ হয়ে যেত মেসির, ‘জাতীয় দলে আমি রামোসের মতো একজনকে চাইতাম অবশ্যই। আমাদের রামোসের মতো কোনো খেলোয়াড় থাকলে প্রতি বিশ্বকাপের সম্ভাব্য শিরোপাজয়ী হিসেবে আমাদের নাম করা হতো। আমাদের রক্ষণভাগে খুব ভালো কিছু খেলোয়াড় ছিল, কিন্তু কেউই সর্বকালের সেরা নয়। রামোস একজন সর্বকালের অন্যতম সেরা ডিফেন্ডার। খুব ভালো হতো যদি ও আর্জেন্টাইন হতো।’

আর্জেন্টিনার ইতিহাসের অন্যতম সেরা ডিফেন্ডার মানা হয় রুগেরিকে। কিন্তু রুগেরির চোখে মেসি তাঁর চেয়েও ভালো, ‘ও আমার চেয়েও ভালো, ও এক নম্বর ডিফেন্ডার। সবার চেয়ে ওপরে।’

বিজ্ঞাপন
ফুটবল থেকে আরও পড়ুন
মন্তব্য করুন