মহেন্দ্র সিং ধোনি
মহেন্দ্র সিং ধোনিছবি : রয়টার্স

আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে দুজন ছিলেন প্রতিপক্ষ। কিন্তু ফ্র্যাঞ্চাইজি ক্রিকেট টুর্নামেন্ট আইপিএলে হয়ে গেলেন সতীর্থ। তাঁরা ইমরান তাহির আর মহেন্দ্র সিং ধোনি। ভারতের ঘরোয়া টি-টোয়েন্টি টুর্নামেন্টটিতে দুজনেই খেলেন চেন্নাই সুপার কিংসের হয়ে। সেখানে ভারতের সাবেক অধিনায়ক ধোনি দক্ষিণ আফ্রিকার স্পিনারের অধিনায়ক।

আইপিএল খেলতে গিয়ে ধোনিকে খুব কাছ থেকে দেখেছেন তাহির। সেই দেখা থেকেই তাঁর মনে হয়েছে, ধোনির চেয়ে সেরা ক্রিকেটার ও অধিনায়ক বিশ্বে এই মুহূর্তে আর কেউ নেই। শুধু ক্রিকেটার বা নেতা হিসেবেই নয়, মানুষ হিসেবেও ধোনিকে অন্য সবার চেয়ে এগিয়ে রাখছেন তাহির। ধোনির সঙ্গে একই দলে খেলাটা তাঁর কাছে অপার আনন্দের বিষয় বলেও উল্লেখ করেছেন দক্ষিণ আফ্রিকার স্পিনার।

বিজ্ঞাপন

ধোনির নেতৃত্বে তিনটি আইপিএল খেলেছেন তাহির। ২০১৮ সালে জিতেছেন শিরোপা। পরের বছর ২০১৯ সালে চেন্নাইকে ফাইনালে তুলতে নিয়েছেন ২৬ উইকেট। সেবার বেগুনি টুপিও পেয়েছিলেন। তবে গত বছর আইপিএলের প্লে-অফেই উঠতে পারেনি ধোনির চেন্নাই। তাহিরও খুব বেশি খেলার সুযোগ পাননি। মাত্র তিন ম্যাচেই তাঁকে একাদশে রেখেছিলেন ধোনি।

এরপরও ধোনি-মুগ্ধতায় এতটুকু ভাটা পড়েনি তাহিরের। ৪১ বছর বয়সী স্পিনার বলেছেন, ‌‘এম এস ধোনির সঙ্গে খেলাটা সব সময়ই আনন্দের। গত তিন বছর তার সঙ্গে খেলে আমি দেখেছি সে অসাধারণ এক ক্রিকেটার ও মানুষ। সে সবাইকে বুঝতে পারে, সবাইকে শ্রদ্ধা করে। আমরা (চেন্নাই সুপার কিংসের খেলোয়াড়) সবাই তাকে ভালোবাসি।’

default-image

ধোনির প্রশংসা করতে গিয়ে এখানেই থামেননি তাহির। দক্ষিণ আফ্রিকার স্পিনার বলে চলেন, ‘সে এমন একজন মানুষ, যে অগাধ জ্ঞানের অধিকারী। আমি তো তাকেই বিশ্বের সেরা ক্রিকেটার বলব। বোলিং করার সময় তাকে কিছু বলে দিতে হয় না। সে জানে কার জন্য ফিল্ডিং কেমন সাজাতে হবে। আমাদের শুধু এসে নিজেদের মতো বোলিং করতে হয়।’

শুধু খেলার মাঠেই যে ধোনির সঙ্গ আনন্দ দেয় তা নয়। ধোনির প্রশংসা করতে গিয়ে তাহির বলেছেন, ‘তার সঙ্গ সব সময়ই আনন্দের। তার সঙ্গে থাকলে যে কেউই অনেক কিছু শিখতে পারে। আর একজন ক্রিকেটার হিসেবে আপনি তো এটাই চাইবেন। আমি সব সময়ই তাকে আমার দলে রাখতে চাইব। আমি সব সময়ই চেন্নাই সুপার কিংসের হয়ে খেলতে চাই। দলটিতে আমি খেলাটা উপভোগ করি।’

বিজ্ঞাপন

গত বছরের আইপিএলে চেন্নাইয়ের বাজে অবস্থা নিয়ে আপাতত কোনো দুশ্চিন্তা নেই তাহিরের। দক্ষিণ আফ্রিকার স্পিনার বলেছেন, ‘আমরা বরাবরের মতোই শান্ত আছি। জয় পাচ্ছিলাম না বলে একটু হতাশ হয়েছিলাম আমরা। কিন্তু সব সময়ই তো আর আপনি জিততে পারবেন না।’ আইপিএলের আসছে মৌসুমে আবার ঘুরে দাঁড়াতে মরিয়া তাহির, ‘আমরা আবার ভালো একটা মৌসুম চাই। আমরা কঠিন পরিশ্রম করব এবং আরও ভালো পরিকল্পনা করে এগোব। আমরা নিজেদের ৫০০ ভাগ উজাড় করে দিয়ে খেলতে চাই।’

মন্তব্য করুন