বিশ্বকাপ নিয়ে আগ্রহের ‘দাম’ পেলেন মার্কিনিরা

দল বিশ্বকাপের মূল মঞ্চে উঠে গেছে। ম্যাচ শেষে বাচ্চাকে নিয়ে উদ্‌যাপন মেক্সিকোর এরিক গুতিয়েরেজেরছবি: রয়টার্স

কাতার বিশ্বকাপের টিকিট বিক্রি নিয়ে ফিফা কাল যে বিবৃতি দিয়েছিল, তাতেই বোঝা গিয়েছিল বিশ্বকাপ নিয়ে যুক্তরাষ্ট্রের নাগরিকদের আগ্রহ কতটা। প্রথমপর্বে ৮ লাখের বেশি টিকিট বিক্রি করেছে ফিফা। এর মধ্যে সবচেয়ে বেশি টিকিট কেনা দেশগুলোর একটি এই যুক্তরাস্ট্র। অলৌকিক কিছু না ঘটলে জাতীয় দল যে কাতার বিশ্বকাপের টিকিট পাচ্ছে, মার্কিনিরা তা নিশ্চিত ছিলেন। সেজন্যই টিকিট নিয়ে এতটা আগ্রহ।

কোস্টারিকার কাছে হেরেও সরাসরি বিশ্বকাপের মূল পর্বে উঠেছে যুক্তরাষ্ট্র
ছবি: রয়টার্স

কোস্টারিকার বিপক্ষে কনকাকাফ অঞ্চলের বাছাইপর্বে তৃতীয় রাউন্ডে অন্তত ছয় গোল ব্যবধানে না হারলেই বিশ্বকাপে খেলার টিকিট পাবে যুক্তরাস্ট্র—এটাই ছিল সমীকরণ। সান হোসেতে কোস্টারিকার ঘরের মাঠে ২–০ গোলে হেরেও কাতার বিশ্বকাপের টিকিট পেয়ে যায় যুক্তরাস্ট্র। পয়েন্ট টেবিলের তৃতীয় দল হিসেবে বিশ্বকাপের মূলপর্বে উঠল ‘ইয়াঙ্কস’রা। এল সালভাদরকে ২–০ গোলে হারিয়ে পয়েন্ট টেবিলে দ্বিতীয় হিসেবে কাতারের টিকিট পেয়েছে মেক্সিকো। কনকাকাফ অঞ্চল থেকে শীর্ষ তিন দল সরাসরি খেলবে বিশ্বকাপের মূলপর্বে। চতুর্থ হওয়ায় নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে প্লে অফ খেলতে হবে কোস্টারিকাকে। টেবিলের শীর্ষ দল হিসেবে কানাডা আগেই কাতার বিশ্বকাপে খেলা নিশ্চিত করেছে।

যুক্তরাষ্টের বিপক্ষে জিতেও সরাসরি বিশ্বকাপের টিকিট পায়নি কোস্টারিকা। কেইলর নাভাসদের খেলতে হবে প্লে–াফে
ছবি: রয়টার্স

দ্বিতীয়ার্ধে ৮ মিনিটের মধ্যে দুই গোল করে সমর্থকদের আশার পালে হাওয়া জুগিয়েছিল কোস্টারিকা। ক্রিস্টিয়ান পুলিসিচ–জিওভান্নি রেইনারা আর গোল হজম করেননি। চেলসির উইঙ্গার পুলিসিচ বিশ্বকাপে খেলা নিশ্চিতের পর বলেন, ‘ দল নিয়ে গর্ব লাগছে। হারতে ভালো না লাগলেও অনুভূতিটা একটু অদ্ভুতও। কারণ বিশ্বকাপে খেলার জন্য তর সইছে না।’

ত্রিনিদাদ ও টোবাগোর কাছে হারে রাশিয়া বিশ্বকাপে খেলার টিকিট পায়নি যুক্তরাস্ট্র। এবার বাছাইপর্ব থেকে ২৮তম দল হিসেবে কাতারের সংস্করণে খেলার ছাড়পত্র পেল যুক্তরাস্ট্র। ২৯তম দল হিসেবে বিশ্বকাপে উঠল মেক্সিকো। বাছাইপর্ব থেকে আর মাত্র তিনটি দল উঠতে পারবে বিশ্বকাপে।