বিজ্ঞাপন
বিজ্ঞাপন

মালেতে সব দলই এসেছে সাফের শ্রেষ্ঠত্ব অর্জনের লক্ষ্য নিয়ে। এর মধ্যেও এবার বাংলাদেশের ক্ষুধাটা যেন একটু বেশি। গত চারটি সাফে গ্রুপ থেকে বিদায় নেওয়া লাল-সবুজ দল সফরের ঠিক আগমুহূর্তে নাটকীয়ভাবে কোচ বদল করেছে। অস্কার ব্রুজোন সবে জাতীয় দলের দায়িত্ব নিলেও স্প্যানিশ এই কোচের হাত ধরেই ফাইনালে খেলার আশা বাংলাদেশের।

তবে বিচ্ছিন্ন দু–একটি ব্যানার ছাড়া সাফ নিয়ে শহরে উন্মাদনার আঁচ মিলছে না। মালদ্বীপ জাতীয় স্টেডিয়ামের আশপাশে ঘুরলে মনেই হয় না, এখানে বড় কোনো আয়োজন হতে যাচ্ছে। তবে মাঝবয়সী ট্যাক্সি ড্রাইভার আহমেদ গণি স্টেডিয়ামে যাওয়ার পথে জানালেন, ফুটবলের প্রতি মালদ্বীপবাসীর ভালোবাসা আজও অটুট। বাংলাদেশের ফুটবল নিয়েও তাঁর ধারণা ভালোই দেখা গেল। এমনকি হুট করে কোচ বদলের ঘটনাটিও অজানা নয়! আজ রাত ৯টায় মালদ্বীপ-নেপাল ম্যাচের আগে ২০ মিনিটের উদ্বোধনী অনুষ্ঠানটাও দেখার ইচ্ছা গণির।

default-image

বাংলাদেশ-শ্রীলঙ্কা ম্যাচটা হয়ে যাবে এর আগেই। বিকেল পাঁচটায় শুরু এ ম্যাচে বাংলাদেশই ফেবারিট। তবে টুর্নামেন্টের ফেবারিটের কথা যদি বলেন, সেটা ভারতই। গতকাল দুপুরে মালদ্বীপ জাতীয় স্টেডিয়ামে ভারত ছাড়া বাকি চার দলের সংবাদ সম্মেলনেও সবাই সেটিই বলে গেলেন। শ্রীলঙ্কার কোচ আমির আলাগিকই তো নিজ দলকে রাখেন সবার পেছনে! বসনিয়া–হার্জেগোভিনার ৬১ বছর বয়সী ভদ্রলোক যেন টুর্নামেন্ট শুরুর আগেই আত্মসমর্পণ করলেন, ‘ভালো অনুশীলন হয়নি আমাদের। প্রস্তুতি ম্যাচও খেলা হয়নি। ফুটবলাররা পেশাদার নয়, ‌সবাই শৌখিন।’

default-image

অথচ ১৯৯৫ সাফের প্রতিযোগিতায় এই শ্রীলঙ্কাই হয়েছিল চ্যাম্পিয়ন। টুর্নামেন্টের নাম ছিল তখন সার্ক গোল্ড কাপ। সাফে শ্রীলঙ্কার রেকর্ড খুব খারাপও নয়। ৩৭ ম্যাচে ১৩ জয়, ৬ ড্র ও ১৮ হার। ৪৬ গোল করে খেয়েছে ৫৯টি। তবে সেটা অতীত, শ্রীলঙ্কার কোচের কাছে নতুন বাস্তবতা হলো, এই টুর্নামেন্টেই তিনি খুঁজে বের করতে চান আগামীর দল, ‘আমাদের কয়েকজন তরুণ খেলোয়াড় আছে। আশা করি, এই টুর্নামেন্টে ওরা নিজেদের তৈরি করবে।’ সৌদি আরবে প্রস্তুতি ক্যাম্প করে এলেও লঙ্কান কোচ বাংলাদেশকেই এগিয়ে রাখছেন আজকের ম্যাচে। কিন্তু যে দলের একজন ফুটবলার খেলেন ভারতের আই লিগে ও আরেকজন খেলেন সাফ স্বাগতিক মালদ্বীপেরই দিভেহী লিগে, সেই দল এতটা দুর্বল হয় কীভাবে? প্রতিপক্ষকে ধোঁয়াশায় রাখতে এটা শ্রীলঙ্কার কোচের কোনো কৌশল কি না, কে জানে!

default-image

র‌্যাঙ্কিংয়ে বাংলাদেশ (১৮৯) শ্রীলঙ্কার চেয়ে (২০৫) এগিয়ে থাকলেও গত পাঁচটি লড়াইয়ে সমান দুটি করে জয় দুই দলের। বাংলাদেশ দলে প্রবাসী ফুটবলার দুজন, শ্রীলঙ্কায় চারজন। তবে প্রবাসীদের নিয়েও তেমন আশা দেখালেন না লঙ্কান কোচ, ‘ডিলান (প্রবাসী ফুটবলার) দলের সঙ্গে যোগ দিয়েছে গতকাল (পরশু)। মাঝে সে অনুশীলনেও ছিল না। মেসি বা যত বড় ফুটবলারই হোক, অনুশীলনে না থাকলে ভালো খেলা কঠিন।’

ওদিকে মালেতে এসে হালকা জ্বরে ভুগছেন মিডফিল্ডার সোহেল রানা। আজ তাঁর খেলা অনিশ্চিত। তবু জয় দিয়েই টুর্নামেন্ট শুরু করতে মরিয়া কোচ অস্কার ব্রুজোন, ‘জয় দিয়ে টুর্নামেন্ট শুরু করতে পারলে মানসিকভাবে এগিয়ে যাব আমরা।’

মালেতে আজ সেই জয়ের খোঁজেই মাঠে নামবে বাংলাদেশ।

ফুটবল থেকে আরও পড়ুন
মন্তব্য করুন
বিজ্ঞাপন
বিজ্ঞাপন