এরপর থেকেই পূর্ব ইউক্রেনে হামলা জোরদার করেছে রুশ বাহিনী। তবে দনবাসে রাশিয়া জয় পেলেও হামলা শেষ হবে না বলে মনে করছেন এভ্রিল হাইনেস। তিনি বলেন, আগামী কয়েক মাসে রাশিয়া অভিযান গতি পেতে পারে এবং আরও অপ্রত্যাশিত হয়ে পড়তে পারে।

মার্কিন গোয়েন্দাপ্রধানের ভাষ্যমতে, রাশিয়ার এখনো কৃষ্ণ সাগর সংলগ্ন অঞ্চল দখলের পরিকল্পনা রয়েছে। এমনটি হলে ক্রিমিয়া থেকে মলদোভার ট্রান্সনিসট্রিয়া অঞ্চলে পর্যন্ত একটি স্থল করিডর তৈরি হবে। ২০১৪ সালে ইউক্রেনের ক্রিমিয়া দখল করে নেয় রাশিয়া। মলদোভার ট্রান্সনিসট্রিয়া অঞ্চলেও মস্কোর নিয়ন্ত্রণ রয়েছে।

পুতিন রাশিয়ায় সামরিক আইন জারির পথে হাঁটতে পারেন বলেও মনে করছেন এভ্রিল হাইনেস। তবে যুদ্ধে পারমাণবিক অস্ত্র ব্যবহার নিয়ে তাঁর ধারণা, রাশিয়ার ‘অস্তিত্ব হুমকির’ মুখে পড়লেই কেবল পারমাণবিক হামলার অনুমতি দেবেন পুতিন।