বিজ্ঞাপন
default-image

হঠাৎ শত বছরের পুরোনো আইন

হঠাৎ শত বছরের পুরোনো আইনকে টেনে আনা হলো কেন? কী আছে এই আইনে? আইনের প্রেক্ষাপট কী, এর প্রয়োগ কোথায় কোথায়? ইন্টারনেটে ঘাঁটাঘাঁটি করে জানা গেল, এই আইনের জনক বলুন বা জননী ‘কুইন্স সিক্রেটস অব দ্য রিলম’। রানি প্রথম এলিজাবেথের সময় ফ্রান্সিস ড্রেকের নেতৃত্বে পাঁচটি জাহাজের একটি বহর সমুদ্র অভিযানে বেরিয়েছিল। নাম যদিও ছিল ভয়েস অব ডিসকভারি, আদতে উদ্দেশ্য ছিল সাগরে স্পেনের একক আধিপত্যকে চ্যালেঞ্জ করা। ১৫ ডিসেম্বর ১৫৭৭ থেকে ২৬ সেপ্টেম্বর ১৫৮০ পর্যন্ত চলা ওই অভিযানে অংশগ্রহণকারীদের কাছ থেকে গোপনীয়তার প্রতিশ্রুতি আদায় করা হয়েছিল।

বলা হয়েছিল, অভিযানের কোনো তথ্য তাঁরা মরে গেলেও ফাঁস করতে পারবেন না। যে নির্দেশের অধীনে তাঁরা এই অঙ্গীকার করেছিলেন, সেটাই কুইন্স সিক্রেটস অব দ্য রিলম। তবে এখানেই থেমে থাকেনি ইংরেজরা। নানা নামে ও চেহারায় তথ্য গোপনের সংস্কৃতির যে চর্চা, সেটা চালিয়ে গেছে। সময়ের সঙ্গে সঙ্গে পরিমার্জন, পরিবর্ধন ও সংস্কার অবশ্য করেছে, তবে ভালো কিছু হয়নি।

গোপনীয়তা একটি বিশেষ রোগ

ব্রিটিশদের এই গোপনীয়তার সংস্কৃতি নিয়ে একটা গোটা বই লিখে ফেলেছেন ক্রিস্টোফার মোরান। কেমব্রিজ ইউনিভার্সিটি প্রেস থেকে প্রকাশিত বইটির নাম ক্ল্যাসিফায়েড: সিক্রেসি অ্যান্ড দ্য স্টেট ইন মডার্ন ব্রিটেন। বইটির পর্যালোচনা করতে গিয়ে ডায়ানা ক্লার্ক গিল লেবার পার্টির এক সাংসদের কথা বলেছেন। ওই সাংসদ বলেছিলেন, গোপনীয়তা ইংরেজদের একটা বিশেষ রোগ এবং ব্রিটিশ সরকারের একটা অনিরাময়যোগ্য জটিল অসুস্থতার নাম। খোঁজখবর নিয়ে যতটুকু জানা যাচ্ছে, এই রোগে ভুগছে বাংলাদেশ, ভারত, পাকিস্তানসহ বিশ্বের ৪০টির মতো দেশ। এই দেশগুলোর বেশির ভাগই আবার ব্রিটিশ উপনিবেশ ছিল।

default-image

১৮৮৯ সালে প্রথম অফিশিয়াল সিক্রেটস অ্যাক্ট হয়েছিল। যথেষ্ট শক্ত নয় বলে দুই দশকের মধ্যেই আবার ওই আইনের পরিবর্তন হয়। ১৯১১ সালে যে আইনটি আসে, তা আরও কঠিন, ব্যাপ্তিও অনেক। এই আইনে একজন কলমিস্ত্রি কোনো অফিসের বাথরুম ফিটিংস নিয়ে স্ত্রীর সঙ্গে কথা বলুক কিংবা ব্রিটিশ নেভির রণকৌশল কেউ নাৎসিদের কাছে ফাঁস করুক—দুটোই অপরাধ বলে গণ্য হতো। ব্রিটেনের সরকারি কর্মচারী, আমলারা জানে বাঁচতে সে সময় প্রাণপণে গোপনীয়তার চর্চা করতেন। তবে সংবাদপত্র এই আইনের আওতামুক্ত ছিলেন। তাঁদের জন্য অন্য একটা কৌশল নিয়েছিল সে দেশের সরকার, যাকে বলা হয় ‘ডি’ নোটিশ।

সিক্রেটস আইনের ভারত ভ্রমণ

ভারতবর্ষে অফিশিয়াল সিক্রেটস অ্যাক্ট জারি হয় ১৮৯৯ সালে। ভারতে প্রতিরক্ষা মন্ত্রণালয়কে এড়িয়ে প্রধানমন্ত্রীর কার্যালয় ফ্রান্স থেকে যুদ্ধবিমান রাফাল নিয়ে দর–কষাকষি করছে—এই খবর প্রকাশের পর দ্য হিন্দুকে দেশটির অ্যাটর্নি জেনারেল কে কে ভেনুগোপাল অফিশিয়াল সিক্রেটস অ্যাক্ট, ১৯২৩–এর ভয় দেখিয়েছিলেন দ্য হিন্দুর পাবলিশিং গ্রুপের চেয়ারম্যান এন রামকে। তাঁর নামেই ছাপা হয়েছিল প্রতিবেদনটি। ঘটনাপ্রবাহ নিয়ে ধারাবাহিক প্রতিবেদন ছাপার পাশাপাশি দ্য ইন্ডিয়ান এক্সপ্রেস ভারতবর্ষে অফিশিয়াল সিক্রেটস অ্যাক্ট নিয়ে প্রতিবেদন প্রকাশ করে।

পত্রিকাটি বলছে, ভারতবর্ষে অফিশিয়াল সিক্রেটস অ্যাক্ট, ১৮৯৯ জারি থাকার পরও ভারতের বিভিন্ন প্রান্তে বিভিন্ন ভাষায় খবরের কাগজ ছাপা হচ্ছিল। সরকারি নীতির সমালোচনা ছাপা হচ্ছিল দেদার, উদ্দেশ্য ছিল জনগণের মধ্যে রাজনৈতিক চেতনার উন্মেষ ঘটানো। তাদের ঠেকাতে ভারতবর্ষে পুরোনো আইনের সংযোজন-বিয়োজন করে ইন্ডিয়ান অফিশিয়াল সিক্রেটস অ্যাক্ট, ১৯০৪ জারি হয়। এর জেরে সে সময় সংবাদপত্র প্রকাশকেরা পুলিশি নির্যাতন, জেল-জুলুমের শিকার হন। ভারতের দৈনিক ইন্ডিয়ান এক্সপ্রেস অবশ্য বলছে, আইনটির মুখ্য উদ্দেশ্য ছিল জাতীয়তাবাদী প্রকাশনীর কণ্ঠ রোধ করা।

default-image

আইন করে মুখবন্ধ

আসলে কি কঠোর কঠিন আইন দিয়ে মুখবন্ধ রাখা যায়? রাখলে কত দিন? ক্রিস্টোফার মোরানের বইয়ের আলোচনায় যদি ফিরে যাই, তাহলে বলতে হবে, যায় না। কারণ, ব্রিটেনে সরকারি অফিসের কর্মচারী থেকে আমলা পর্যন্ত সবাই মুখ বন্ধ করে রাখলেও বিশ শতকে এসে দেখা গেল, স্মৃতিকথার নামে উইনস্টন চার্চিল পর্যন্ত অনেক গোপন কথা প্রকাশ করে দিয়েছেন। পত্রিকাগুলোর জন্য ডি নোটিশ জারি রেখেছিল ব্রিটিশ সরকার। এই ব্যবস্থায় সরকার কোনো জাতীয় নিরাপত্তার স্বার্থে বিশেষ কোনো প্রতিবেদন না ছাপার অনুরোধ করতে পারত। সেই ব্যবস্থাও টেকেনি।

১৯৬৭ সালে চ্যাপম্যান পিনচার নামের এক সাংবাদিক খবর ছেপে দেন যে নিরাপত্তা সংস্থাগুলো সাধারণ মানুষের ফোনে আড়ি পাতে, টেলিগ্রাম পর্যন্ত খুলে পড়ে দেখে। বিপর্যস্ত প্রধানমন্ত্রী হ্যারল্ড উইলসন বলেন, তিনি দু-দুবার ডি নোটিশ দিয়েছেন, তা–ও পত্রিকা কথা শোনেনি। বিষয়টি শেষ পর্যন্ত প্রিভি কাউন্সিলে গড়ায়। তাঁরাও সাংবাদিক ও সংবাদপত্রের পক্ষে দাঁড়ান। আর ২০১৩ সালে তো স্নোডেনের ফাঁস করা নথি ধারাবাহিকভাবে প্রকাশই করে দ্য গার্ডিয়ান।

default-image

হঠাৎ কেন প্রয়োগ

বাংলাদেশে সাম্প্রতিক সময়ে সাংবাদিকদের বিরুদ্ধে অফিশিয়াল সিক্রেটস অ্যাক্ট প্রয়োগের কোনো খবর দিতে পারেনি জনগণের তথ্য অধিকার ও সাংবাদিকতা নিয়ে কাজ করা দুটি সংগঠন আর্টিকেল নাইনটিন বা ম্যানেজমেন্ট অ্যান্ড রিসোর্সেস ডেভেলপমেন্ট ইনিশিয়েটিভ (এমআরডিআই)। তবে পাশের দেশ ভারতে ইদানীং আবারও এই আইনের কয়েকটি প্রয়োগ দেখা গেছে।

default-image

২০১৮ সালে এই আইনে দোষী সাব্যস্ত হন সাবেক কূটনীতিক মাধুরী গুপ্তা। তাঁর বিরুদ্ধে পাকিস্তানি গোয়েন্দা সংস্থা আইএসআইকে তথ্য পাচারের অভিযোগ আছে। সাংবাদিকদের মধ্যে ২০১৭ সালে পুনম আগারওয়ালকে মামলায় অভিযুক্ত করা হয়। কাশ্মীর টাইমস–এর সাংবাদিক ইফতিকার গিলানির বিরুদ্ধে উপত্যকায় সেনার অবস্থান–সম্পর্কিত নথি রাখার দায়ে ২০০২ সালে গ্রেপ্তার করা হয়েছিল। সে মামলা পরে সরকারকে তুলে নিতে হয়।

আর দ্য হিন্দুর পাবলিশিং গ্রুপের চেয়ারম্যান এন রামকে যখন দেশটির অ্যাটর্নি জেনারেল অফিশিয়াল সিক্রেটস অ্যাক্টের হুমকি দিলেন, তিনি পাত্তাই দেননি, বলেছেন, নথি তিনি চুরি করেননি, টাকা দিয়েও কেনেননি। উল্টো কঠোর ভাষায় ঔপনিবেশিক আমলের এই আইনের সমালোচনা করেছেন। তিনি বলেছেন, ‘আমরা যা প্রকাশ করেছি, তা সম্পূর্ণ যথাযথ এবং জনস্বার্থে প্রকাশিত।’ সুতরাং সেখানে এই আইন সাংবাদিকদের বিরুদ্ধে খুব কাজে আসেনি।

মুক্ত গণমাধ্যম সূচকে বাংলাদেশের অবস্থান এখন ১৮০ দেশের মধ্যে ১৫২। ২০১৮ সালের নভেম্বরে ডিজিটাল নিরাপত্তা আইন চালুর পর থেকে লাফিয়ে বাড়ছে মামলার সংখ্যা। বর্তমানেই তিনজন সাংবাদিক এই আইনের শিকার হয়ে জেলে। নিকট অতীতে অফিশিয়াল সিক্রেটস অ্যাক্টে কোনো সাংবাদিককে গ্রেপ্তারের খবর নেই। প্রথম আলোর জ্যেষ্ঠ সাংবাদিক রোজিনা ইসলামকে দিয়ে এখানেও শুরু হলো।

default-image
বাংলাদেশ থেকে আরও পড়ুন
মন্তব্য করুন
বিজ্ঞাপন
বিজ্ঞাপন