একই অনুষ্ঠানে আমেরিকান চেম্বার অব কমার্স ইন বাংলাদেশ (অ্যামচেম) আয়োজিত তিন দিনব্যাপী বাণিজ্য মেলারও (ইউএস ট্রেড শো) উদ্বোধন করেন বাণিজ্যমন্ত্রী টিপু মুনশি।

বাণিজ্য মেলার উদ্বোধনী অনুষ্ঠানে বাণিজ্যমন্ত্রী টিপু মুনশি বলেন, ‘যুক্তরাষ্ট্রে আমাদের প্রধান রপ্তানি বাজার। দেশটিতে তৈরি পোশাকের রপ্তানি ১০ বিলিয়ন ডলারে পৌঁছেছে, আমদানিও প্রায় ২ বিলিয়ন ডলার ছাড়িয়েছে। এখন বাংলাদেশে যুক্তরাষ্ট্রের বাণিজ্যসেবা কার্যালয় স্থাপনের ফলে দুই দেশের ব্যবসার ক্ষেত্রে নতুন সম্ভাবনা তৈরি হবে।’  

বাণিজ্য অংশীদার হিসেবে যুক্তরাষ্ট্র বাংলাদেশকে বিশেষ গুরুত্ব দিচ্ছে বলে অনুষ্ঠানে জানান যুক্তরাষ্ট্রের বৈদেশিক ও দেশীয় বাণিজ্যসেবা বিভাগের মহাপরিচালক অরুণ ভেঙ্কটরমন। তিনি বলেন, ‘বাংলাদেশ ও যুক্তরাষ্ট্র বাণিজ্যিক সম্পর্কের ৫০ বছর পার করেছে। এখন পরবর্তী ৫০ বছরে বিনিয়োগ ও বাণিজ্যে গুরুত্বপূর্ণ অংশীদার হতে কাজ করছি আমরা।’

ভেঙ্কটরমন আরও বলেন, যুক্তরাষ্ট্রের অনেক কোম্পানি এখন বাংলাদেশের সঙ্গে বাণিজ্য ও বিনিয়োগে আগ্রহ দেখাচ্ছে। বিশেষ করে তথ্যপ্রযুক্তি, স্বাস্থ্য, ডিজিটাল অর্থনীতি, নবায়নযোগ্য জ্বালানি ও কৃষি খাতে যুক্তরাষ্ট্রের কোম্পানিগুলোর বিনিয়োগ সম্ভাবনা আছে বলে জানান তিনি।

ট্রেড শোর উদ্বোধনের আগে অরুণ ভেঙ্কটরমনের নেতৃত্বে যুক্তরাষ্ট্রের একটি প্রতিনিধিদলের সঙ্গে বৈঠক করেন বাণিজ্যমন্ত্রী টিপু মুনশি। ওই বৈঠক শেষে বাণিজ্যমন্ত্রী বলেন, ‘যুক্তরাষ্ট্রের কর্মকর্তাদের সঙ্গে বেশ কিছু বিষয়ে আমাদের আন্তরিক আলোচনা হয়েছে। বৈঠকে তারা তুলাসহ (কটন) বেশ কয়েকটি বিষয়ে আমাদের অবহিত করেছে। আমরাও জিএসপিসহ (অগ্রাধিকারমূলক বাজারসুবিধা) কিছু বাণিজ্যিক সুবিধা নিয়ে কথা বলেছি।’

টিপু মুনশি বলেন, ‘জিএসপি সুবিধা পেতে যা যা করা প্রয়োজন ছিল, আমি মনে করি আমরা তা পূরণ করতে পেরেছি। এ জন্য আমরা তাদেরকে বিষয়টি বিবেচনার অনুরোধ করেছি। তারা বিষয়টি যাচাই করে দেখবেন বলে জানিয়েছেন।’

এ ছাড়া যুক্তরাষ্ট্র থেকে তুলা আমদানির বিষয়ে টিপু মুনশি বলেন, তুলার ব্যাপারে খোঁজ নিতে আমাদের একটি প্রতিনিধিদল শীঘ্রই যুক্তরাষ্ট্রে যাবে। তুলা আমদানির ক্ষেত্রে শুল্কায়নে যেসব সমস্যা হয়, তা–ও দেখবে তারা। আর আগামী মাসে টিকফার (বাণিজ্য ও বিনিয়োগ সহযোগিতা ফোরাম চুক্তি) সভা অনুষ্ঠিত হবে। সেখানে এসব বিষয় নিয়ে আরও আলোচনা হবে।

অ্যামচেম আয়োজিত তিন দিনব্যাপী বাণিজ্য মেলা চলবে ২৯ অক্টোবর পর্যন্ত। মেলায় ৪৪টি কোম্পানি শতাধিক পণ্য ও সেবা উপস্থাপন করছে। মেলা প্রতিদিন সকাল ১০টায় শুরু হয়ে রাত ৮টা পর্যন্ত চলবে। ৩০ টাকা মূল্যের টিকিটের বিনিময়ে যে কেউ মেলা ঘুরে দেখতে পারবেন।