বিশ্বকাপে খাদের কিনারা থেকে ঘুরে দাঁড়িয়ে ফাইনালের পথ তৈরি করেছে পাকিস্তান। প্রথম দুই ম্যাচ হারের পর দলটিকে কেউ আর হিসাবেই রাখেনি। ঘরে-বাইরে পড়তে হয়েছে ব্যাপক সমালোচনার মুখেও। আর সেই দলটি কিনা লিখেছে প্রত্যাবর্তনের অসাধারণ গল্প।

আর একটি ম্যাচে সেই ধারা অব্যাহত রাখতে পারলে ইতিহাসের পাতায় নাম উঠবে বাবর-শাহিনদের। পাকিস্তানের যে তেমন কিছু করে দেখানোর সামর্থ্য আছে, তা বেশ ভালোভাবেই বিশ্বাস করেন রুট। এই ইংলিশ ব্যাটসম্যান বলেছেন, ‘দলটিতে ম্যাচ জেতাতে পারে, এমন দারুণ কিছু খেলোয়াড় আছে। দুর্দান্ত কিছু বোলার এবং মেধাবী কিছু ব্যাটসম্যান আছে। দুই তারকা বাবর-রিজওয়ানকে নিয়ে অনেক কথা হচ্ছে। লম্বা সময় ধরে এই সংস্করণে তারা বেশ ধারাবাহিক।’

পাকিস্তানকে বিপজ্জনক দাবি করে রুট আরও বলেছেন, ‘পাকিস্তান বেশ বিপজ্জনক একটি দল। তাই ফাইনালের মতো বড় মঞ্চে জিততে হলে নিজেদের সেরা খেলাটাই খেলতে হবে।’

সেমিফাইনালে অবশ্য ইংল্যান্ড দেখিয়ে দিয়েছে, তারা কতটা শক্তি নিয়ে বিশ্বকাপের মঞ্চে এসেছে। ভারতের মতো টুর্নামেন্টের অন্যতম ফেবারিট দলটিকে ইংল্যান্ড ১০ উইকেটে উড়িয়ে দিয়েছে। সেদিন ১৬৯ রান করতে ইংল্যান্ডের লেগেছে মাত্র ১৬ ওভার। রুটের মতে, ইংল্যান্ড সঠিক সময়েই নিজেদের ছন্দ খুঁজে পেয়েছে।

তিনি আরও যোগ করেন, ‘অসাধারণ পারফরম্যান্স ছিল। সঠিক সময়েই তারা উড়তে শুরু করেছে। আমি মনে করি, এখন পর্যন্ত দলটি নিজেদের সেরাটা দেখিয়েছে। টপ অর্ডারে কী দুর্দান্ত পারফরম্যান্স ছিল দুজনের (জস বাটলার ও অ্যালেক্স হেলস)। ভারতের সংগ্রহকে নাগালের মধ্যে রাখতে বোলারাও দারুণ কাজ করেছে।’

সেমিফাইনালে এর চেয়ে ভালো পারফরম্যান্স হতে পারত না জানিয়ে রুট বলেন, ‘দলীয় পারফরম্যান্স হিসেবে সেমিফাইনালের চাপ সামলে এর চেয়ে বেশি কিছু আপনি চাইতে পারেন না। এই পারফরম্যান্স অনন্যসাধারণ।’