কিংস ইলেভেন পাঞ্জাব এখন পাঞ্জাব কিংস।
কিংস ইলেভেন পাঞ্জাব এখন পাঞ্জাব কিংস।ছবি : আইপিএল ওয়েবসাইট

এবারের আইপিএল নিলামেই অনেকের চোখে পড়েছে বিষয়টা। নিলামে পাঞ্জাব ফ্র্যাঞ্চাইজির টেবিলে সদাহাস্য বলিউড তারকা প্রীতি জিনতা ছিলেন যথারীতি। কিন্তু তাঁর ফ্র্যাঞ্চাইজির নাম সেই চিরপরিচিত ‘কিংস ইলেভেন পাঞ্জাব’ ছিল না। বরং ‘পাঞ্জাব কিংস’ নামের এক ফ্র্যাঞ্চাইজির ব্যানারে খেলোয়াড় নিলামে নেমেছিলেন প্রীতিরা। আইপিএল নিলাম যাঁরা সরাসরি দেখছিলেন, অনেকের মনেই তাই প্রশ্ন উঠেছিল, নামের এই পরিবর্তন কেন? কিংবা যাঁরা টিভি দেখছিলেন না, অন্য কোনো উপায়ে নিলামের খবর রাখছিলেন, কিংস ইলেভেন পাঞ্জাবের জায়গায় পাঞ্জাব কিংস নামটা দেখে অনেকের মনেই সৃষ্টি হয়েছে বিভ্রান্তির।

তবে কি পাঞ্জাব ফ্র্যাঞ্চাইজির মালিকানা পরিবর্তন হয়ে গেল? নতুন মালিক এসে নাম বদলে দিয়েছেন রাতারাতি? নতুন মালিকের অধীনে প্রীতির ভূমিকাই-বা কতটুকু? প্রশ্ন উঠেছিল অনেক। শেষমেশ আইপিএল অনুসারীদের এমন প্রশ্নের জবাব নিয়ে হাজির হয়ে গেলেন খোদ পাঞ্জাব ফ্র্যাঞ্চাইজির মালিকপক্ষের অন্যতম—নেস ওয়াদিয়া। প্রীতির সাবেক প্রেমিক ও ব্যবসায়িক বন্ধু জানালেন, মালিকপক্ষের পরিবর্তন হয়নি, শুধু ফ্র্যাঞ্চাইজিকেই ঢেলে সাজানো হয়েছে আরকি।

বিজ্ঞাপন
default-image

পিটিআইকে দেওয়া এক সাক্ষাৎকারে ওয়াদিয়া জানিয়েছেন, এই সিদ্ধান্তের পেছনে পাঞ্জাব ফ্র্যাঞ্চাইজির মালিকপক্ষের ভাবনার কথাগুলো, ‘আমাদের বেশ অনেক দিন ধরেই মনে হচ্ছিল ফ্র্যাঞ্চাইজির বেশ কিছু বিষয় নিয়ে আবারও নতুন করে চিন্তাভাবনা করা উচিত। এত বছর পর আমাদের ব্র্যান্ডটাকে নতুনরূপে পরিচিত করানোর একটা তাগিদ অনুভব করছিলাম বহুদিন থেকেই। নতুন রূপে হাজির হতে চাইছিলাম। ২০১৯ সাল থেকে ফ্র্যাঞ্চাইজির নামটা পরিবর্তন করতে চাইছি। কোভিড-১৯–এর জন্য যে পরিকল্পনাটা এত দিন বাস্তবতার মুখ দেখেনি।’

আইপিএলের ১৩ মৌসুম শেষ হয়ে গেলেও পাঞ্জাব এখনো পায়নি শিরোপার স্পর্শ। সর্বোচ্চ সাফল্য বলতে ২০১৪ মৌসুমের ফাইনালে উঠেছিল পাঞ্জাব। সেখানে আরেক বলিউড তারকা শাহরুখ খানের ফ্র্যাঞ্চাইজি কলকাতা নাইট রাইডার্সের কাছে হেরেছিল কিংস ইলেভেন পাঞ্জাব। শিরোপার আশায় এবার নতুন করে সবকিছু ঢেলে সাজানোর পরিকল্পনা করেছেন প্রীতিরা, ‘অনেকেই বলেন, সফল না হলে নতুন করে আবার সবকিছু শুরু করো। তাহলে যদি সাফল্য পাওয়া যায়!’

default-image

পাঞ্জাবের নতুন এই নামটা আরও বেশি সমর্থক ঘনিষ্ঠ বলে মনে করছেন ওয়াদিয়া, ‘কিংস ইলেভেন পাঞ্জাব নামটায় আমাদের মূল একাদশের ওপর বেশি গুরুত্ব দেওয়া হয়েছিল। পাঞ্জাব কিংস নামটা আরও বেশি সমর্থক ঘনিষ্ঠ, সমর্থকেরা এই নামটার সঙ্গে আরও বেশি একাত্ম হতে পারবেন।’

এবার নাম বদলানো ছাড়াও নিলামের আসরে বেশ চমক দেখিয়েছে পাঞ্জাব। অস্ট্রেলিয়ান পেসার ঝাই রিচার্ডসনকে কিনেছে ১৪ কোটি রুপি দিয়ে। আরও দুই অস্ট্রেলিয়ান রাইলি মেরেডিথ ও ময়জেস হেনরিকেসকে কিনেছে তারা। টি-টোয়েন্টি র‍্যাঙ্কিংয়ের এক নম্বর ব্যাটসম্যান ডেভিড মালান ও উইন্ডিজের স্পিনার ফাবিয়ান অ্যালেনকেও দলে টেনেছে পাঞ্জাব। ভারতীয় খেলোয়াড়দের মধ্যে কর্ণাটকের ব্যাটসম্যান শাহরুখ খান, জলজ সাক্সেনা, সৌরভ কুমার ও উৎকর্ষ সিং যোগ দিয়েছেন পাঞ্জাব কিংসে।

বিজ্ঞাপন
ক্রিকেট থেকে আরও পড়ুন
মন্তব্য করুন