অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে নিজেদের দেশে তিন ম্যাচের টি–টোয়েন্টি সিরিজ খেলছে ভারত। ২০ সেপ্টেম্বর মোহালিতে প্রথম ম্যাচ সামনে রেখে সংবাদ সম্মেলনে রোহিত বলেছেন, ‘রাহুল (প্রধান কোচ রাহুল দ্রাবিড়) ভাইয়ের সঙ্গে কথা হয়েছে, আমরা কোনো কোনো ম্যাচে বিরাটকে দিয়ে ওপেন করাব। কারণ, সে আমাদের তৃতীয় ওপেনার। শেষ ম্যাচেই আমরা সেটি দেখেছি। যা দেখেছি, তাতে আমরা খুশি। তবে এ পজিশন নিয়ে খুব বেশি পরীক্ষা–নিরীক্ষা করব বলে মনে হয় না।’

কেন করবেন না, সেটিও ব্যাখ্যা করেছেন ভারত অধিনায়ক, ‘নতুন কোনো কিছু করে দেখলেই যে সেটি পাকাপাকিভাবে করতে হবে, আমাদের কাছে ব্যাপারটি এমন না। আমরা সব খেলোয়াড়েরই মান বুঝি, তারা আমাদের কাছে কেমন সেটিও। তবে এটি আমাদের কাছে একটি বিকল্প। যেহেতু তৃতীয় কোনো ওপেনার নিইনি, আমাদের মাথায় এটি আছে যে সে (কোহলি) ওপেন করতে পারে। সে তার ফ্র্যাঞ্চাইজির জন্য ওপেন করে, ভালোও করেছে।’

চোট কাটিয়ে অনেক দিন পর দলে ফেরা রাহুল এশিয়া কাপের শুরুর দিকে ঠিক ছন্দে ছিলেন না। আফগানিস্তানের বিপক্ষে ওই ম্যাচে অবশ্য ফিফটি পান। তবে রাহুলকে নিয়ে টিম ম্যানেজমেন্টের কোনো সংশয় নেই বলে জানিয়ে দিয়েছেন রোহিত, ‘আমার মতে, কে এল রাহুল বিশ্বকাপে খেলবে এবং ওপেন করবে। মাঝেমধ্যে ভারতের হয়ে তার পারফরম্যান্স কেন যেন যথেষ্ট মূল্য পায় না। সে ভারতের জন্য খুবই গুরুত্বপূর্ণ খেলোয়াড়। গত দুই-তিন বছর তার রেকর্ডও খুব ভালোই দেখবেন।’

default-image

আন্তর্জাতিক টি–টোয়েন্টিতে ৫৭ ইনিংসের ৪৩টিতেই ওপেন করেছেন রাহুল। ১৬টি হাফ সেঞ্চুরির মধ্যে ৯১ ও ৮৯ রানের দুটি ইনিংসও আছে। টি–টোয়েন্টিতে তাঁর দুটি সেঞ্চুরির কোনোটিই অবশ্য ওপেনার হিসেবে নয়। একটা ৪ নম্বরে ব্যাটিং করে, আরেকটা ৩ নম্বরে।

দ্বিতীয় ওপেনার হিসেবে রাহুলই প্রথম পছন্দ। তবে কোহলিকেও বিকল্প হিসেবে পাওয়াটা যে বিশ্বকাপে কাজে আসবে, সে কথাও বলেছেন রোহিত, ‘বিকল্প থাকাটা সব সময়ই ভালো। বিশ্বকাপের মতো টুর্নামেন্টে এটি গুরুত্বপূর্ণও। একটু এদিক-ওদিক তো করতে চাইবেনই আপনি।’

কোহলি বা অন্য কারও পারফরম্যান্সের জন্য রাহুলের ব্যাটিং পজিশন বদলাবে না বলেও ঘোষণা দিয়ে দিয়েছেন রোহিত, ‘একজনের পারফরম্যান্সের কারণে অন্যজনের পারফরম্যান্স বিবেচনায় আনবেন না, আমার মনে হয় না এটি ঠিক। সবার কাছে এটি পরিষ্কার করতে চাই। এ নিয়ে কোনো ধোঁয়াশা নেই। কে এল (রাহুল) আমাদের কী দেয়, সে ব্যাপারে আমাদের স্বচ্ছ ধারণা আছে। সে খুব, খুব গুরুত্বপূর্ণ ও মানসম্পন্ন একজন খেলোয়াড়, ম্যাচজয়ীও বটে। ওপরের দিকে তার উপস্থিতি আমাদের জন্য খুব, খুব গুরুত্বপূর্ণ।’

রোহিত শর্মার কথা শুনে লোকেশ রাহুলের একটু নিশ্চিন্ত হওয়ারই কথা। কোহলির সেঞ্চুরিতে রাঙানো আফগানিস্তানের বিপক্ষে ওই ম্যাচের পর সংবাদ সম্মেলনে এসেছিলেন। এক সাংবাদিক যখন জিজ্ঞেস করেছিলেন, বিরাট কোহলি বিশ্বকাপেও ওপেন করবেন কি না, লোকেশ রাহুল একটু বিরক্ত হয়েই জবাব দিয়েছিলেন, ‘তার মানে কী? আমি বাইরে বসে থাকব?’

ক্রিকেট থেকে আরও পড়ুন
মন্তব্য করুন