এই নয় বছর কেন একবারের জন্যও বাড়ি ফিরলেন না কার্তিকেয়া? হিন্দুস্তান টাইমসকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে মধ্যপ্রদেশের এই ক্রিকেটার বলেছেন, ‘আমি বাড়ি ফিরতে পারতাম। বাড়ি ফেরার সময়ও পেতাম। কিন্তু ফিরিনি। বাবাই আমাকে বলেছিলেন, “যখন একটা প্রতিজ্ঞা নিয়ে বাড়ি থেকে একবার বেরিয়ে গেছই, তখন সেই প্রতিজ্ঞাটা পূরণ করেই দেখাও। কিছু অর্জন করে ফেরো।” আমি শুধু বলেছিলাম, “ঠিক আছে।” আমি বাড়ি কখনোই ফিরিনি। যখন মনে করেছি, কিছু একটা অর্জন করেছি, শুধু তখনই ফিরেছি।’

default-image

তাঁর মা ব্যাপারটিকে কীভাবে দেখেছেন? কার্তিকেয়া জানিয়েছেন, ‘আমি ভিডিও কল করা বন্ধ করে দিই। কারণ, মা কেবলই কাঁদতেন। নিজে থেকে ফোন করাও বন্ধ করে দিয়েছিলাম। যখন মা ফোন করতেন, তখনই তাঁর সঙ্গে কথা হতো। রঞ্জির ফাইনালে মুম্বাইকে মধ্যপ্রদেশ হারিয়ে দেওয়ার পর আমি আবারও মাকে ভিডিও কল করি। তার আগে অনেক দিন পর প্রথম ভিডিও কল করেছিলাম যেদিন আইপিএলে মুম্বাই ইন্ডিয়ানসে সুযোগ হলো। আইপিএলের আগে সবশেষ ভিডিও কল করেছিলাম ২০১৮ সালে প্রথমবারের মতো রঞ্জি ট্রফিতে মধ্যপ্রদেশ দলে সুযোগ পেয়ে।’

default-image

কার্তিকেয়ার সংগ্রামের জীবনে কোচ সঞ্জয় ভরদ্বাজ অনেক সাহায্য করেছেন। তাঁর কৃতজ্ঞতার সীমা নেই কোচের প্রতি, ‘স্যারের সঙ্গে প্রথম যেদিন দেখা হলো, তিনি ভালোবাসার হাত বাড়িয়ে দিয়েছিলেন। ক্রিকেট খেলতে তো কিছু খরচ আছে। জুতো ও নানা ধরনের সরঞ্জাম লাগে। স্যার সবকিছুর খরচ দেওয়ার প্রস্তাব দিয়েছিলেন। আমার কাছে তাঁর এই প্রস্তাবটি ছিল হাতে আকাশের চাঁদ পাওয়ার মতো। আমি আবেগ ধরে রাখতে পারিনি। কেঁদে দিয়েছিলাম। এমন সাহায্য কেউ তো করেনি। তিনি দিল্লিতে তাঁর কাছে চলে গেলাম। তিনি শুধু দিয়েই গেছেন। বিনিময়ে কিছুই চাননি। তিনি আমার বাবার মতোই। এখনো তিনি আমার পাশেই আছেন।’

default-image

কার্তিকেয়ার পুলিশ কনস্টেবল বাবা শ্যামনাথ সিং অবশ্য সব সময় ছেলেকে উৎসাহই দিয়ে গেছেন। তিনি নিজেও ক্রিকেটপাগল। একসময় খেলাধুলাও করেছেন। শ্যামনাথ ছিলেন শুটিং খেলোয়াড়। পুলিশের হয়ে অনেক সাফল্য আছে তাঁর।

কার্তিকেয়া দীর্ঘ সংগ্রামের পর ২০১৮ সালে রঞ্জি ট্রফিতে মধ্যপ্রদেশের হয়ে খেলার সুযোগ পান। এরপর সৈয়দ মুশতাক আলী ট্রফি খেলেন। ২০২২ সালে হঠাৎ করেই সুযোগ হয়ে যায় আইপিএলে মুম্বাই ইন্ডিয়ানস দলে। সেখানে তাঁর পারফরম্যান্স ছিল যথেষ্ট নজর কাড়া। প্রথম শ্রেণির ক্রিকেটে মধ্যপ্রদেশের হয়ে ১২ ম্যাচে ৫৫ উইকেট তাঁর। টি–টোয়েন্টি ক্রিকেটে পেয়েছেন মোট ১৪ উইকেট। এর মধ্যে আইপিএলে ৪ ম্যাচে ৫ উইকেট।

ক্রিকেট থেকে আরও পড়ুন
মন্তব্য করুন