বাবর বর্তমান বিশ্বের অন্যতম সেরা ব্যাটসম্যানদের একজন। তিন সংস্করণেই অধিনায়কত্বের দায়িত্ব পালন করে ব্যাটিংয়ে ধারাবাহিক হওয়া খুব কঠিন বলেই মনে করেন ভারতের হয়ে ৯৯ টেস্ট ও ৩৩৪ ওয়ানডে খেলা আজহারউদ্দিন। পাকিস্তানের সাবেক ব্যাটসম্যান বাসিত আলীর ইউটিউব শোতে উপস্থিত হয়ে আজহারউদ্দিন বলেছেন, ‘সে (বাবর) খুব ভালো ব্যাটসম্যান। ধারাবাহিকও। তবে অধিনায়কত্ব সমস্যা হয়ে উঠছে। যদিও এ পর্যন্ত সে ভালোভাবেই পাকিস্তানের নেতৃত্ব সামলেছে।’

আজহারউদ্দিন মনে করেন, এখন যে পরিমাণ ক্রিকেট খেলা হয় তাতে অধিনায়কত্ব ও ব্যাটিং—এ দুটো একসঙ্গে ভালোভাবে সামলানো খুব কঠিন বাবরের জন্য। যেকোনো একদিকে নেতিবাচক প্রভাব পড়বেই। অধিনায়ক বাবরের চেয়ে যেহেতু ব্যাটসম্যান বাবর পাকিস্তান ক্রিকেটের জন্য বেশি মূল্যবান, আজহারউদ্দিন তাই মনে করেন অন্তত একটি সংস্করণে বাবরের অধিনায়কত্ব ছেড়ে দেওয়া উচিত, ‘প্রতিটি সংস্করণে আলাদা অধিনায়ক রাখা উচিত প্রতিটি দলের। সেই সময়টা এখন এসেছে। আসলে চাপ প্রচুর। একসময় তাকে (বাবর) অন্তত একটি সংস্করণে অধিনায়কত্ব ছাড়তে হবে।’

বাবরের অধিনায়কত্বে টেস্টে সম্প্রতি বাজে সময়ের মধ্য দিয়ে যাচ্ছে পাকিস্তান। ডিসেম্বরে ইংল্যান্ডের বিপক্ষে ঘরের মাঠে টেস্ট সিরিজে হোয়াইটওয়াশ হয়েছে পাকিস্তান। বাবরের কাছে সংবাদকর্মীরা কিছুদিন আগে জানতে চেয়েছিলেন, টেস্টে অধিনায়কত্ব ছাড়তে চান কি না? বাবর উত্তরে বলেছিলেন, ‘আমার কারও কাছে কিছু প্রমাণের নেই। আমি কী করছি আমি জানি। পাকিস্তানের হয়ে ভালো খেলাই আমার লক্ষ্য।’