ম্যানচেস্টার সিটি কোচ পেপ গার্দিওলা
ম্যানচেস্টার সিটি কোচ পেপ গার্দিওলা ছবি: এএফপি

প্রতিপক্ষ যে দলই হোক, যত খারাপ অবস্থায়ই থাকুক, ম্যাচের আগে সংবাদ সম্মেলনে দলটার প্রশংসা করতে করতে তাদেরকে ‘অন্যতম কঠিন প্রতিপক্ষ’ হিসেবে তুলে ধরতে পেপ গার্দিওলার জুড়ি নেই।

বার্সেলোনার হয়ে সর্বজয়ের পর বায়ার্ন মিউনিখ হয়ে এখন ম্যানচেস্টার সিটিতে শিরোপার বান বইয়ে দেওয়া সেই স্প্যানিশ কোচই যখন কোনো ম্যাচের আগে বলেন, প্রতিপক্ষের জালে ১৮ গোল দেবেন, শুনে চমকে যেতে হয় বটে!

তবে গার্দিওলা–ভক্তদের অত বেশি চমকানোরও কিছু নেই। গার্দিওলা কথাটা সত্যিকার অর্থে ১৮ গোল দেবেন প্রতিজ্ঞা করে বলেননি। ম্যান সিটি কোচ কথাটা বলেছেন প্রশ্নকর্তা সাংবাদিকের ওপর রেগে।

আজ রাতে চ্যাম্পিয়নস লিগে যখন পিএসজির মাঠে নামবে বার্সেলোনা, ওদিকে লাইপজিগের বিপক্ষে খেলবে লিভারপুল—দারুণ রোমাঞ্চের আশাজাগানো এই দুই ম্যাচের মধ্যে মাঠে নামবে ম্যানচেস্টার সিটিও। ইংলিশ লিগে তাদের প্রতিপক্ষ সাউদাম্পটন। তার আগে সংবাদ সম্মেলনে সাউদাম্পটনকে ‘খাটো’ করে দেখানোর প্রশ্ন শুনে সেটা পছন্দ হয়নি গার্দিওলার। সে কারণেই অমন উত্তর তাঁর।

বিজ্ঞাপন

প্রশ্নটা কী ছিল, সেটা জানার আগে গত দুই মৌসুমে লিগে সাউদাম্পটনের দুটি ম্যাচে ঘুরে আসতে হবে। গত মৌসুমে লেস্টার সিটির বিপক্ষে নিজেদের মাঠে ৯-০ গোলে বিধ্বস্ত হয়েছিল ম্যাচের ১২ মিনিটেই ১০ জনের দল হয়ে পড়া সাউদাম্পটন।

এই মৌসুমেও আবার ‘৯-০’ দুঃস্বপ্ন হয়ে ফিরে এসেছে রালফ হাসনহুটলের অধীন মৌসুমের শুরুর দিকে উড়তে থাকা সাউদাম্পটনের কাছে। গত মাসে সেই লজ্জা সাউদাম্পটন পেয়েছে ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডের মাঠে।

এবারও শুরুতেই লাল কার্ড, তবে এবার সাউদাম্পটনের ইয়াঙ্কেভিতজ লাল কার্ড দেখার সময় ম্যাচের ঘড়িতে মিনিটের কাঁটা মাত্রই ২-এর পানে ছুটছে! ৮৬ মিনিটে সাউদাম্পটনের আরেক ডিফেন্ডার ইয়ান বেদনারেকও দেখেন লাল কার্ড। প্রথমার্ধেই ৪-০ গোলে এগিয়ে যায় ম্যান ইউনাইটেড, পরের পাঁচ গোল করেছে শেষ ২১ মিনিটে।

সেই সাউদাম্পটনের বিপক্ষে আজ ম্যাচে নামবে গার্দিওলার ম্যান সিটি। নামবে চার দিন আগে নিজেদের মাঠে ইউনাইটেডের কাছেই ২-০ গোলের হারের দগদগে ক্ষত নিয়ে। ঝালটা সাউদাম্পটনের ওপর আজ ঝাড়বে ম্যান সিটি? ম্যান ইউনাইটেড ৯ গোল দিয়েছিল সাউদাম্পটনকে, ম্যান সিটি কয়টা দেবে?

এমন প্রশ্ন শুনেই রেগে গেছেন গার্দিওলা। শ্লেষ মেখে উত্তরটা দিলেন, ‘এবার স্কোর হবে ১৮-০!’ কিন্তু সেটা যে রেগেমেগে বলেছেন, তা বোঝা যাবে গার্দিওলার পরের কথায়। সাংবাদিকের উদ্দেশে বললেন, ‘কী যে সব প্রশ্ন করেন!’ ম্যান ইউনাইটেডের মাঠে সাউদাম্পটনের হারের ব্যাখ্যাও দিলেন গার্দিওলা, ‘ওরা (ম্যান ইউনাইটেড) ৯ গোল করতে পেরেছে, কারণ, ৮৯ মিনিট ধরে ম্যাচটাতে ১১ জনের বিপক্ষে ১০ জন খেলেছে। আপনার কাছে এটাকে কৌতুক মনে হয়?’

এরপর ম্যাচে আসলেই কী চান, সেটি ব্যাখ্যা করলেন গার্দিওলা। সাধারণ চাওয়াই সেটি, ‘দেখুন, আমরা ম্যাচ জেতার চেষ্টা করব। এই তো! তিন পয়েন্ট পাওয়ার চেষ্টা করব।’ সাউদাম্পটনের প্রশংসাও ঝরল গার্দিওলার কণ্ঠে, ‘এই দলটা আর ওরা যেভাবে খেলে, সেটার বড় ভক্ত আমি। ওরা যেভাবে খেলে, সেটার মানটা চোখের সামনেই দেখতে পাওয়া যায়। ভালো খেলার পথে, জয়ের পথে এই ম্যাচটা তাই বড় একটা পরীক্ষা।’

বিজ্ঞাপন
ফুটবল থেকে আরও পড়ুন
মন্তব্য করুন