বিশ্বকাপের আগে ‘লা নাসিওন’-এর সঙ্গে কথা বলেছেন দি মারিয়া। আর্জেন্টাইন তারকা বলেছেন, ‘মেসি বিশ্বের সেরা, ও ভিনগ্রহের। এ কথা বলতে আমার মোটেই ক্লান্ত লাগে না। আবারও বলছি মেসির সঙ্গে খেলতে পারাই আমার জীবনের সেরা অর্জন। একসঙ্গে অনেক বছর ধরে জাতীয় দলে খেলছি। ক্লাব ফুটবলেও একসঙ্গে খেলা হয়েছে। তার সঙ্গে খেলতে পারা স্বপ্ন সত্যি হওয়ার মতো।’

টানা ৩৫ ম্যাচ অপরাজিত থেকে বিশ্বকাপে যাচ্ছে আর্জেন্টিনা। লিওনেল স্কালোনির দল ফেবারিটের তকমা নিয়ে বিশ্বকাপ খেলতে যাবে। সবচেয়ে বড় কথা, এই দলটা পুরোপুরি মেসি নির্ভর নয়। দলের কোচ লিওনেল স্কালোনি নিজেই জানিয়েছেন, ব্যক্তিগত সাফল্যে নির্ভর করে নয়, দল হিসেবেই সাফল্য চায় আর্জেন্টিনা।

দি মারিয়াও বলছেন—সব সময়ই যে মেসির পায়েই বল দিতে হবে ব্যাপারটা তেমন নয়, ‘মাঠে মেসির সঙ্গে লেগে থাকার চেষ্টা করি। তাকেই খুঁজি। তবে সব সময়ই মেসিকে বল দেওয়া জরুরি নয়। কখন তাকে বল দিতে হবে সেটা ভাবতে হবে। সে যদিও ভিনগ্রহের, তারপরও মাঝে মাঝে অন্য সিদ্ধান্ত নিতে হবে।’

কাতার বিশ্বকাপ দি মারিয়ার চতুর্থ বিশ্বকাপ। চোটের সঙ্গে দি মারিয়ার সখ্য অনেক দিনের। চোটের কারণে খেলতে পারেননি ২০১৪ বিশ্বকাপ ফাইনাল। কাতার বিশ্বকাপের আগেও লড়াই করেছেন চোটের সঙ্গে। বারবার চোটে পড়ার প্রভাব পড়েছে পারফরম্যান্সেও। যে কারণে অনেক সমালোচনাও শুনতে হয়েছে তাকে।

দি মারিয়া বলেছেন সে কথাও, ‘যত সংখ্যক খেলোয়াড় আর্জেন্টিনায় আছে, তাতে এতগুলো বছর আর্জেন্টিনার হয়ে খেলা সহজ নয়। আমি অনেক সমালোচনা শুনেছি। আমি আর্জেন্টিনার হয়ে ১২৪ ম্যাচ খেলেছি, আমার মনে হয় এতগুলো ম্যাচ সবাই খেলতে পারবে না।’