বিশ্লেষকেরা এবারের বিশ্বকাপে আর্জেন্টিনাকে ফেবারিটের তালিকার প্রথম দিকেই রাখছেন। কারণ এই দল অনেক দিন ধরে একসঙ্গে খেলছে।

২০১৯ সাল থেকে টানা ৩৫ ম্যাচ অপরাজিত লিওনেল স্কালোনির আর্জেন্টিনা। রদ্রিগোর চোখেও এই আর্জেন্টিনা বেশ ভয়ংকর, যার প্রমাণ পাওয়া গেছে  ২০২১ কোপা আমেরিকায়, ‘তারা কঠিন প্রতিপক্ষ, কিন্তু আমি আগেও বলেছি, বিশ্বকাপে কোনো একটি দল ফেবারিট নয়। যেকোনো কিছু হতে পারে। এটা বিশ্বকাপ, এখানেই সবকিছুই কঠিন। কিন্তু কোপা আমেরিকা জিতে তারা প্রমাণ করেছে, আর্জেন্টিনা খুবই ভয়ংকর প্রতিপক্ষ।’

অনেকটা সময় ধরেই ব্রাজিলের প্রাণভোমরা নেইমার। আক্রমণভাগের মূল কান্ডারি তিনি। যদিও বিশ্বকাপ বা কোপা আমেরিকা, এখনো দেশের হয়ে বড় কোনো আসরে শিরোপার স্বাদ পাওয়া হয়নি তাঁর।

ক্যারিয়ারের তৃতীয় বিশ্বকাপ খেলার অপেক্ষায় থাকা নেইমার কয়েক দিন আগে এক সাক্ষাৎকারে বলেছেন, এবারের বিশ্বকাপকে শেষ ধরে নিয়েই খেলবেন তিনি। তাই তিনি এই বিশ্বকাপে নিজের সেরাটা উজাড় করে দিতে চান। তাই এবারও নেইমারকে ঘিরেই কৌশল সাজাতে পারেন ব্রাজিল কোচ তিতে। তবে দলের কৌশল পুরোটাই নেইমারকে ঘিরেই সাজানো হবে, সেটা মানছেন না রদ্রিগো।

কিন্তু নেইমার নিজের সেরাটা দিতে পারলে আখেরে লাভটা যে অন্য ফুটবলারদের, সেটা অবশ্য মানছেন রিয়াল মাদ্রিদের এই ফুটবলার। নেইমারকে ঘিরেই  সব কৌশল সাজানো হবে কি না, এমন প্রশ্নে রদ্রিগোর উত্তর, ‘ঠিক তেমনটা নয়। কিন্তু আমরা জানি, সে আমাদের সেরা খেলোয়াড়। সে যেন ছন্দে থাকে, সে জন্য মাঠে আমাদের সেরাটাই দিতে হবে। নেইমার ভালো খেললে আমরা সবাই লাভবান হব। কারণ, সে সবাইকে অনেক সহযোগিতা করে। তাই মাঝেমধ্যে তাঁর জন্য খেলাটাও গুরুত্বপূর্ণ।’