ইউনাইটেড ভালো করলেও ছন্দে নেই পর্তুগিজ তারকা ক্রিস্টিয়ানো রোনালদো। এই মৌসুমে মাঠের খেলার চেয়ে মাঠের বাইরের ঘটনা দিয়েই বেশি আলোচনায় ছিলেন এই ফুটবলার। তবু বার্সা কোচ জাভি হার্নান্দেজ রোনালদোকে হুমকি হিসেবেই দেখছেন।

লা লিগায় আজ মঙ্গলবার ওসাসুনার বিপক্ষে খেলবে বার্সেলোনা। আগের দিন সংবাদ সম্মেলনে রোনালদো প্রসঙ্গে জাভি বলেছেন,‘রোনালদো অসাধারণ একজন ফুটবলার। বিশ্বের অন্যতম সেরা। রোনালদো এখনো পার্থক্য গড়ে দিতে পারে।’

ক্যারিয়ারের ৯ মৌসুম রোনালদো রিয়াল মাদ্রিদের হয়ে লা লিগায় খেলেছেন। লিগে ও অন্যান্য প্রতিযোগিতায় বার্সার বিপক্ষে রোনালদো কতটা পার্থক্য গড়ে দিতে পারেন, তা ভালো করেই জানা জাভির। বার্সার বিপক্ষে সব প্রতিযোগিতা মিলিয়ে ৩৪ ম্যাচে ২০ গোল করেছেন রোনালদো। বার্সার বিপক্ষে যা দ্বিতীয় সর্বোচ্চ।

এখনো ইউরোপা লিগে জেতা হয়নি বার্সেলোনার। কঠিন প্রতিপক্ষ পেলেও প্রথমবার ইউরোপা লিগের শিরোপা ঘরে তুলতে চান জাভি, ‘বার্সেলোনা কখনো ইউরোপা লিগ জেতেনি। আমরা চেষ্টা করব শিরোপা জিততে। যদিও কঠিন এক দলের বিপক্ষে আমাদের খেলতে হবে। তারা ঐতিহ্যবাহী দল, দারুণ সব খেলোয়াড় আছে তাদের দল। (কোচ) এরিক টেন হাগ আসার পর তারা অনেক উন্নতি করেছে।’ বার্সা কোচ জাভি প্রত্যাশা করছেন, কঠিন দলের বিপক্ষে খেলার জন্য তাঁর দলের ফুটবলাররা আরও অনুপ্রাণিত হবেন।

এখন পর্যন্ত ইউরোপিয়ান প্রতিযোগিতায় বার্সেলোনা ও ম্যানচেস্টার ইউনাইটেড মুখোমুখি হয়েছে ১৩ বার, যেখানে মাত্র ৩ বার জয় পেয়েছে ইউনাইটেড। শেষবার ইউনাইটেড বার্সেলোনাকে হারায় ২০০৮ সালে, চ্যাম্পিয়নস লিগের সেমিফাইনালে। দুই দলের শেষ চার দেখায় চারবারই জিতেছে কাতালান ক্লাব বার্সেলোনা।

প্লে-অফ রাউন্ডের প্রথম লেগে বার্সা-ইউনাইটেড মুখোমুখি হবে ১৬ ফেব্রুয়ারি, আর ফিরতি লেগ খেলবে ২৩ ফেব্রুয়ারি।