২০২২-২৩ মৌসুমে চেলসি থেকে ইন্টার মিলানে যাওয়ার পর থেকেই চোটের সঙ্গে লড়াই করছিলেন লুকাকু। সিরি ‘আ’র দলটির হয়ে মাত্র ৪টি ম্যাচ খেলতে পেরেছেন। অনিশ্চয়তা দেখা দেয় বিশ্বকাপে খেলা নিয়ে।

কাতার বিশ্বকাপে বেলজিয়ামের প্রথম ম্যাচ ২৩ নভেম্বর কানাডার বিপক্ষে। ‘এফ’ গ্রুপে অপর দুটি ম্যাচ ২৭ নভেম্বর (মরক্কো) ও ১ ডিসেম্বর (ক্রোয়েশিয়া)। লুকাকু আসলেই গ্রুপ পর্বের অন্তত একটি ম্যাচ খেলতে পারবেন কি না, তা নিশ্চিত হতে ২২ নভেম্বর পর্যন্ত অপেক্ষা করবে বেলজিয়াম। ফিফার নিয়মানুযায়ী প্রথম ম্যাচের ২৪ ঘণ্টা আগে পর্যন্ত চোটে থাকা খেলোয়াড় বদলাতে পারবে দলগুলো।

এমনকি ২০২২ সালের বাকি সময়ে মাঠে নামতে পারবেন কি না, এমন সংশয়ও ছিল একপর্যায়ে। তবে কাতারে গ্রুপ পর্বের খেলা শুরুর আগেই ২৯ বছর বয়সী ফরোয়ার্ড সেরে যাবে বলে আশাবাদী বেলজিয়াম কোচ মার্তিনেজ, ‘সে এখনো সম্পূর্ণ সেরে ওঠেনি। তবে গত তিন দিনে ওর পরিস্থিতির উন্নতি খুবই ইতিবাচক। আমরা ওকে প্রস্তুত হওয়ার জন্য প্রতিটি সেকেন্ড সুযোগ দিতে চাই। এই মুহূর্তে মনে হচ্ছে, সে গ্রুপ পর্বের অন্তত একটি ম্যাচ খেলতে পারবে।’