বেনজেমা এখন আল ইত্তিহাদেরছবি: টুইটার

বয়স ৩৫ পেরিয়ে গেলেও আরও এক-দুই মৌসুম চাইলেই ইউরোপে শীর্ষ স্তরের ফুটবল খেলতে পারতেন। রিয়াল মাদ্রিদে আরও এক মৌসুমের জন্য চুক্তি বাড়ানোর কথাও শোনা যাচ্ছিল। কিন্তু অনেকটা আকস্মিকভাবেই রিয়ালকে বিদায় জানিয়ে সৌদি ক্লাব আল ইত্তিহাদে যোগ দিয়েছেন করিম বেনজেমা। তিন বছরের চুক্তিতে সৌদি প্রো লিগের এ মৌসুমের চ্যাম্পিয়ন দলে যোগ দিয়েছেন ফরাসি স্ট্রাইকার।

আল ইত্তিহাদে বছরে ২০ কোটি ইউরো করে পাবেন বেনজেমা। তবে অর্থ নয়, সৌদি লিগে যাওয়ার পেছনে ভিন্ন এক কারণের কথাও বলেছেন বেনজেমা। ব্যালন ডি’অরজয়ী এই তারকা বলেছেন, নিজে মুসলিম হওয়ার কারণে মুসলিম দেশকে তিনি বেছে নিয়েছেন। পাশাপাশি আল ইত্তিহাদকে শিরোপা এনে দেওয়ার প্রত্যয়ের কথাও বলেছেন বেনজেমা।

আরও পড়ুন

বেনজেমা এখন আমাদের, জানিয়ে দিল ইত্তিহাদ

২০০৯ সালে রিয়ালে এসেছিলেন বেনজেমা। রিয়ালের জার্সিতে উত্থান-পতনের অনেক ঘটনার সাক্ষী হয়েছেন এই স্ট্রাইকার। তবে সেসব পেছনে ফেলে এখন নিতে চান নতুন চ্যালেঞ্জ। নতুন ক্লাবকে দেওয়া এক সাক্ষাৎকারে বেনজেমা বলেছেন, ‘এই কিংবদন্তিতুল্য ক্লাবে যোগ দিতে পেরে আমি খুবই আনন্দিত। অবশ্যই এটা আমার জন্য নতুন চ্যালেঞ্জ এবং জীবনটাও নতুন। আমি অনুশীলন শুরুর জন্য উন্মুখ হয়ে আছি।’

ক্লাব হিসেবে ইত্তিহাদ এবং দেশ হিসেবে সৌদিকে কেন বেছে নিলেন, জানতে চাইলে বেনজেমা বলেন, ‘আল ইত্তিহাদ কেন? কারণ, এটা সৌদি আরবের শীর্ষ ক্লাবগুলোর একটি। এ ক্লাবের সমর্থকদের অনেক আবেগ এবং ক্লাবটির অনেক ট্রফিও আছে। আর সৌদি আরব কেন? কারণ, আমি মুসলিম এবং এটা একটা মুসলিম দেশ। আমি সব সময় এমন একটা দেশে থাকতে চেয়েছি।’

আরও পড়ুন

বেনজেমা, রোনালদো, কান্তেদের নিয়ে আসার পেছনে সৌদি আরবের আসল উদ্দেশ্য

রিয়াল মাদ্রিদে খেলার অভিজ্ঞতা স্মরণ করে বেনজেমা বলেছেন, ‘আমি মাদ্রিদের হয়ে খেলেছি এবং সেখানে আমি অনেক কিছু জিতেছি, যা নিয়ে আমি গর্বিত। আমি আমার নতুন ক্লাবের জন্য যা দিতে পারব, তা হলো আমার ফুটবল। তবে সবচেয়ে গুরুত্বপূর্ণ হচ্ছে ট্রফি জেতা। এটা আমার জন্য নতুন একটি অধ্যায়।’

আরও পড়ুন

মাদ্রিদকে বিদায় বলে দিলেন কারিম বেনজেমা, গন্তব্য কি সৌদি আরব?