গোটা বিশ্বকাপেই সামনে থেকে নেতৃত্ব দিয়েছেন মেসি। নিজে খেলেছেন, গোটা দলকে খেলিয়েছেন—এসবই পুরোনো কথা। সবাই জানেন। নিজের পারফরম্যান্সকে তিনি গোটা দলের মধ্যে ছড়িয়ে দিয়েছেন। আসল সময়ে আসল কাজটি করে বিশ্বকাপ জিতেছেন—ডিয়েগো ম্যারাডোনা ছাড়া এমন উদ্বুদ্ধ আর্জেন্টিনা দলকে আর কোনো তারকা আগে করতে পেরেছিলেন!

মেসি দুর্দান্ত এক নেতা—স্কালোনি সেই প্রমাণ মাঠেই পেয়েছেন। কিন্তু মাঠের বাইরে মেসির সতীর্থদের উদ্বুদ্ধকরণ যে অসাধারণ ছিল, সেটি বলেছেন স্কালোনি। কিন্তু যে বিষয়টি তাঁকে সবচেয়ে অবাক করত, সেটি হচ্ছে মেসি কীভাবে যেকোনো খেলোয়াড়ের মধ্যে প্রেরণাটা ছড়িয়ে দিতে পারতেন খুব সহজেই, ‘মেসি দুর্দান্ত একজন অধিনায়ক। সে যখন কথা বলে, তখন সে একেবারে সঠিক কথাটাই বলে। সে কাউকে কথা বলে যেভাবে অনুপ্রাণিত করতে পারে, উদ্বুদ্ধ করতে পারে, সত্যি বলছি, তা আমার কাছে অবিশ্বাস্য লেগেছে।’

আর্জেন্টাইন ফুটবলে এ মুহূর্তে সবচেয়ে বড় প্রশ্ন—স্কালোনি নিজের চুক্তির মেয়াদ বাড়াবেন কি না! গত ৩১ ডিসেম্বর আর্জেন্টিনার কোচ হিসেবে তাঁর চুক্তির মেয়াদ শেষ হয়ে গেছে। তার মানে কাগজে-কলমে তিনি এখন আর আর্জেন্টিনা দলের সঙ্গে নেই। অথচ আর্জেন্টিনা ফুটবল অ্যাসোসিয়েশনের (এএফএ) সঙ্গে তাঁর নতুন চুক্তির কথা উঠেছে বিশ্বকাপের আগেই। মেসি-দি মারিয়ারা বিশ্বকাপ জিতে দেশে উদ্‌যাপন সেরে নিজ নিজ ক্লাবে যোগ দিয়ে মাঠেও নেমে গেছেন, কিন্তু স্কালোনির নতুন চুক্তি এখনো আলোর মুখ দেখেনি। সম্প্রতি স্প্যানিশ রেডিওকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে এ চুক্তি নিয়ে কিছু কথা বলেছেন স্কালোনি, ‘কিছুদিনের মধ্যেই বুয়েনস এইরেসে যাব। সভাপতির সঙ্গে বসে আমরা যে চুক্তিতে পৌঁছাতে চাই, সেই চেষ্টা করব। এটাই ভেবেছি। তবে কবে যাব, সেটি ঠিক করিনি।’