লিভারপুলের নায়ক কুইভেন কেলহার

ম্যাচ পেনাল্টি শুটআউটে গড়ালেই কুইভেন কেলহারের শরীরে কী যে ভর করে! আইরিশ এই গোলকিপার লিভারপুলের পোস্টের নিচে নিয়মিত না। লিগ কাপ বলেই আলিসনের জায়গায় দাঁড়ানোর সুযোগ পেয়েছিলেন। শুধু কেলহার কেন, একাদশে মোট ১১টি পরিবর্তন এনে দল মাঠে নামিয়েছিলেন লিভারপুল কোচ ইয়ুর্গেন ক্লপ। কেলহার নিজের সুযোগটা কী দারুণভাবেই না কাজে লাগালেন!

তৃতীয় রাউন্ডে ডার্বি কাউন্টির বিপক্ষে ম্যাচের নির্ধারিত সময়ে গোলশূন্য ড্র করেছিল লিভারপুল। খেলা গড়ায় টাইব্রেকারে। ডার্বির তিন খেলোয়াড়ের স্পটকিক রুখে দেন কেলহার। এরপর হার্ভে এলিয়ট লক্ষ্যভেদ করায় ৩-২ গোলের জয় তুলে নেয় লিভারপুল।

লিভারপুলের গোলকিপার হিসেবে কেলহার এ পর্যন্ত মোট ৪টি পেনাল্টি শুটআউট জিতলেন। ইংলিশ ক্লাবটির ইতিহাসে আর কোনো গোলকিপার এতগুলো পেনাল্টি শুটআউট জিততে পারেননি। লিগ কাপে এ পর্যন্ত ৮ ম্যাচ খেলে চারটি পেনাল্টি শুটআউট জিতেছেন কেলহার। এই পথে পেনাল্টি সেভ করেছেন ৬টি, যা ক্লাব-রেকর্ড।

গত ফেব্রুয়ারিতে লিগ কাপের ফাইনালে চেলসির বিপক্ষে কেলহারের বীরত্বেই পেনাল্টি শুটআউট জিতে চ্যাম্পিয়ন হয়েছিল লিভারপুল। কাল রাতে শেষ ষোলোয় ওঠার পর কেলহারের প্রশংসা করে লিভারপুল কোচ ক্লপ বলেছেন, ‘সে একেবারেই আলাদা। আধুনিক গোলকিপার। জাল অক্ষত রাখার পাশাপাশি ফুটবলটাও খেলতে পারে।’

আর্সেনাল ও টটেনহামের বিদায়

ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগ পয়েন্ট টেবিলে আর্সেনাল শীর্ষে থাকলেও লিগ কাপের তৃতীয় রাউন্ডে সুবিধা করতে পারেনি। ঘরের মাঠে ব্রাইটনের কাছে ৩-১ গোলের হারে টুর্নামেন্ট থেকে বিদায় নিয়েছে মিকেল আরতেতার দল। ২০ মিনিটে এডি কেতিয়ার গোলে আর্সেনালই এগিয়ে ছিল ম্যাচে। কিন্তু ২৭, ৫৮ ও ৭১ মিনিটে যথাক্রমে ড্যানি ওয়েলবেক, কাউরু মিতোমা ও তারিক ল্যাম্পটের গোলে তুলে নেওয়া জয়ে শেষ ষোলোয় উঠে যায় ব্রাইটন। এই মৌসুমে সব প্রতিযোগিতা মিলিয়ে আর্সেনালের খেলা ২০ ম্যাচের মধ্যে এটি তৃতীয় হার।

ইংলিশ প্রিমিয়ার লিগ টেবিলে তলানির দল নটিংহাম ফরেস্টের কাছে ২-০ গোলের হারে টটেনহাম হটস্পারও বিদায় নিয়েছে লিগ কাপ থেকে। হ্যারি কেইনকে নিয়ে কোচ আন্তনিও কন্তে একাদশ গঠন করলেও গোল পায়নি টটেনহাম। ৫০ মিনিটে রেনান লোদির গোলের ৭ মিনিট পর জেসে লিনগার্ডের গোলে ২-০ ব্যবধানে এগিয়ে যায় নটিংহাম। নির্ধারিত সময়ের ১৫ মিনিট আগে ওরেল মানগালা দ্বিতীয় হলুদ কার্ড দেখায় নটিংহাম ১০ জনের দলে পরিণত হলেও সুযোগটা নিতে পারেনি টটেনহাম।