ক্যারিয়ারের শুরু থেকেই ম্যারাডোনার সঙ্গে মেসির তুলনা হয়। গত বছর কোপা আমেরিকা জিতে দেশের হয়ে আন্তর্জাতিক শিরোপা জয়ের খরা কাটিয়েছেন মেসি। তবে ’৮৬ বিশ্বকাপ কিংবদন্তির পাশে বসতে এখনো বিশ্বকাপ জিততে হবে মেসির। আর সে সুযোগ সম্ভবত আর একবারই পাবেন আর্জেন্টিনার অধিনায়ক, সেটা কাতার বিশ্বকাপে।

কাতার বিশ্বকাপ শুরু ২০ নভেম্বর। টানা ৩৫ ম্যাচ অপরাজিত থেকে এবারের বিশ্বকাপ খেলতে যাচ্ছেন মেসিরা। নিঃসন্দেহে গত কয়েকটি বিশ্বকাপ দলের চেয়ে এবারের বিশ্বকাপ দল বেশি শক্তিশালী।

মেসি নিজেও আছেন দারুণ ফর্মে। চলতি মৌসুমে পিএসজির হয়ে করেছেন ১২ গোল, আর করিয়েছেন ১৪টি।  ফুটবল বিশ্লেষকেরা মনে করছেন, মেসির বিশ্বকাপ জেতার এটাই সবচেয়ে বড় সুযোগ।

ক্যারিয়ারের শুরু থেকেই মাঠে মেসির সঙ্গে থাকলেও কাতার বিশ্বকাপে থাকতে পারছেন না আগুয়েরো। শারীরিক অসুস্থতার কারণে গত বছর ডিসেম্বরে ফুটবলকে বিদায় বলেছেন ম্যানচেস্টার সিটির সাবেক এই স্ট্রাইকার।