২০০৭ সালে যুক্তরাষ্ট্র গ্রাঁ প্রিতে বিএমডব্লিউ সবারের হয়ে ফর্মুলা ওয়ানে অভিষেক হয় ভেটেলের। ক্যারিয়ারের সেরা সময়টা তিনি কাটিয়েছেন রেড বুলের হয়ে। ২০১০ থেকে ২০১৩ সাল পর্যন্ত তাদের হয়ে টানা চার বার বিশ্ব চ্যাম্পিয়নের শিরোপা জিতেছিলেন ভেটেল। রেডবুল থেকে ২০১৫ সালে ফেরারিতে যোগ দেন। তবে ছয় বছর ইতালির বিখ্যাত দলের হয়ে রেস করেও পঞ্চম বিশ্ব চ্যাম্পিয়নের শিরোপা জেতার চেষ্টায় ব্যর্থ হন।

ভেটেল অবশ্য বিদায় বলছেন ফর্মুলা ওয়ান ইতিহাসের অন্যতম সফল ড্রাইভার হিসেবেই। বিশ্ব চ্যাম্পিয়নশিপ জেতার দিক দিয়ে অ্যালেইন প্রস্টের সঙ্গে যৌথভাবে চতুর্থ সর্বোচ্চ শিরোপা তাঁর। ভেটেলের ওপরে আছেন হুয়ান ম্যানুয়েল ফানগিও (৫), তাঁর ছেলেবেলার নায়ক মাইকেল শুমাখার (৭) ও লুইস হ্যামিল্টন (৭)।

default-image

এখন পর্যন্ত ক্যারিয়ারে ৫৩টি রেস জিতেছেন তিনি—৩৮টি রেড বুলের হয়ে, ১৪টি ফেরারির হয়ে। ২০০৮ সালে টরো রসোর হয়ে ইতালিয়ান গ্রাঁ প্রি জিতেছিলেন, যেটি ছিল তাঁর ক্যারিয়ারে প্রথম জয়। সবচেয়ে বেশি রেস জয়ের তালিকায় ইতিহাসে তিন নম্বরে তিনি। ৫৩টি জয়ের সঙ্গে ১২২ বার পোডিয়াম পেয়েছেন তিনি। সব ঠিকঠাক থাকলে আবুধাবিতে এ মৌসুমের শেষ রেসটি হবে ভেটেলের ক্যারিয়ারের ৩০০তম।

অবসরের পর কী করবেন, সে ব্যাপারে ভেটেল জানিয়েছেন, ‘সিদ্ধান্তটা কঠিন ছিল, এ ব্যাপারে অনেক ভেবেছি। তবে এরপর কী করব, বছর শেষে সেদিকে ফিরে তাকাতে চাই। তবে এটি পরিষ্কার, বাবা হিসেবে পরিবারের সঙ্গে আমি বেশি সময় কাটাতে চাই।’

৩৫ বছর বয়সী এ ড্রাইভার বিদায়ের ঘোষণায় যোগ করেছেন, ‘আজ আসলে বিদায় বলার ব্যাপার নয়। বরং সবাইকে—বিশেষ করে সমর্থকদের ধন্যবার জানানোর ব্যাপার। তাদের এমন জোরালো সমর্থন ছাড়া ফর্মুলা ওয়ানের অস্তিত্বই থাকত না।’

এ মৌসুমের অর্ধেক পেরিয়ে গেছে, বাকি আছে ১০টি রেস। ভেটেলের আশা, সেরাটাই দিতে পারবেন তিনি, ‘গত বছর যা করেছি, এ বছর যা করছি, আশা করি ভবিষ্যতে জিতবে এমন দলের জন্য সেটি সহায়ক হবে। এখন থেকে বছরের শেষ পর্যন্ত কঠোর পরিশ্রমই করে যাব। সে লক্ষ্যেই সব সময়ের মতোই বাকি ১০টি রেসেও সেরাটাই দেব আমি।’

সফল এক ফর্মুলা ওয়ান ক্যারিয়ারের পাশাপাশি সাম্প্রতিক সময়ে বিভিন্ন সামাজিক ইস্যু ও জলবায়ু পরিবর্তনের ব্যাপারেও বেশ সরব হয়ে উঠেছেন ভেটেল।

খেলা থেকে আরও পড়ুন
মন্তব্য করুন