এখনো চুক্তিবদ্ধ না হলেও ‘যোদ্ধা’ ছবিতে অভিনয়ের বিষয়টি যে চূড়ান্ত, সেটা জানিয়েছেন পূজা চেরি নিজেই। কলকাতা থেকে পূজা চেরি প্রথম আলোকে জানান, ‘গলুই’ ছবির আগেই  ‘যোদ্ধা’ ছবিতে কাজের কথা ছিল তাঁর। এই ছবির গল্প নিয়ে গত বছরের প্রথম দিকে  পরিচালকের সঙ্গে বসেছিলেন। ওই সময় শুটিংও শুরুর কথা ছিল। কিন্তু সেটি না হয়ে পরবর্তীকালে ‘গলুই’ ছবির শুটিং শুরু হয়। তিনি বলেন, ‘আগেই “যোদ্ধা” ছবির গল্প শুনি, আমার চরিত্র সম্পর্কে জানি। গল্প ও চরিত্র পছন্দ হয়। পরপরই শুটিং করার কথা ছিল। কিন্তু পরে তা আর হয়নি। এখন ছবিটির কাজ শুরু হবে। কাজটি করছি। আগামীকাল অথবা পরশু ছবিটিতে চুক্তিবদ্ধ হওয়ার কথা আছে আমার।’

পূজার অভিনয়ের বিষয়টি পরিচালক অলীকও নিশ্চিত করেছেন। তিনি বলেন, ‘গত বছরই কাজটি করার কথা ছিল। সে সময় ছবির গল্প নিয়ে আমার সঙ্গে বসেছিলেন পূজা। গল্প, চরিত্র পছন্দ হয়েছিল তাঁর। পরপরই কাজটি করার কথা ছিল, কিন্তু যেকোনো কারণে সম্ভব হয়নি। দু-এক দিনের মধ্যে পূজা ভারত থেকে ফিরবেন। ফিরলেই চুক্তি সম্পূর্ণ হবে। এতটুকুই।’

মুক্তিযুদ্ধ পরবর্তী প্রজন্মের মধ্যে মুক্তিযুদ্ধ নিয়ে ভাবনা, চেতনাসহ নানা বিষয় উঠে এসেছে ‘যোদ্ধা’ ছবির গল্পে। মূলত ২০০০ সাল থেকে ২০২২ সাল পর্যন্ত তরুণদের মধ্যে মুক্তিযুদ্ধের ভাবনা নিয়ে ছবিটির গল্প।

ছবিতে পূজার চরিত্রের নাম সুমী। ছবিটি নিয়ে পূজা আরও বলেন, ‘এ ধরনের চরিত্র আমার জন্য নতুন। তা ছাড়া অলীক ভাইয়ের সঙ্গে “গলুই” করতে গিয়ে একটা ভালো অভিজ্ঞতা হয়েছে। এ সব মিলে কাজটি করতে আগ্রহ বেশি। চরিত্রটির জন্য প্রস্তুতিও নিতে হবে আমাকে। দেশে ফিরে চুক্তি শেষ করে চরিত্রটির জন্য প্রস্তুত হব।’

পরিচালকসহ ‘গলুই’ ছবির একই জুটিতে পূজার নায়ক হিসেবে শাকিব খান থাকছেন কি না, এ ব্যাপারে পরিচালক বলেন, ‘কাজটির খবর শাকিব খান জানেন। তবে তাঁর সঙ্গে এটি নিয়ে আনুষ্ঠানিকভাবে বসা হয়নি। গল্পও তাঁর সঙ্গে ভাগাভাগি হয়নি। তিনি এখন যুক্তরাষ্ট্রে আছেন। ফিরলে আলাপ–আলোচনা হতে পারে। শাকিব খানের বিষয়টি নিশ্চিত নয়। তবে পূজার নায়ক কে হচ্ছেন, তা এ মাসের মধ্যেই জানাতে পারব।’
বাংলাদেশ সরকারের অনুদানের এই ছবির চিত্রনাট্য লিখেছেন পরিচালক নিজেই।