দুই ইংলিশ ওপেনার সেদিন গুঁড়িয়ে দিয়েছিলেন ভারতীয় বোলিং লাইনআপকে। এখন পাকিস্তানের বিপক্ষেও তেমন কিছু করে দেখানোর পালা। তবে পাকিস্তানের বোলাররা ভারতীয় বোলারদের মতো নয় দাবি করে ইংল্যান্ডকে হুমকি দিয়ে রেখেছেন পাকিস্তানের সাবেক গতিতারকা শোয়েব আখতার। বলেছেন, শাহিন–হারিসদের হাত থেকে ইংল্যান্ড সহজে নিস্তার পাবে না!

ক্রিকেটের অননুমেয়তার সমার্থক হিসেবে বিবেচনা করা হয় পাকিস্তানকে। এবারের বিশ্বকাপেও আরেকবার সেটির প্রমাণ করেছেন বাবর–রিজওয়ানরা। তবে বরাবরের মতো পাকিস্তান নিজেদের আসল শক্তি দেখিয়েছে বোলিংয়ে। শাহিন–হারিস–শাদাবরা দলের প্রয়োজনে জ্বলে উঠেছেন।

পাকিস্তানের বোলিং লাইনআপ নিয়ে ইংল্যান্ডকে হুমকি দিতে গিয়ে ভারতকে একটি খোঁচাও যেন দিলেন শোয়েব, ‘ইংল্যান্ড এখন দারুণ অবস্থানে আছে। তাদের আত্মবিশ্বাসও আকাশছোঁয়া হবে। তবে ইংল্যান্ডের জানা আছে, পাকিস্তানের বোলিং ভারতের মতো নয়। জেতার জন্য তাদের কঠিন পরিশ্রম করতে হবে। তারা সহজে ছাড় পাবে না।’

পাকিস্তানের ব্যাটিংয়ের বড় ভিত দুই ওপেনার বাবর আজম ও মোহাম্মদ রিজওয়ান। নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে সেমিফাইনালে এ দুজনের ১০৫ রানের জুটি পাকিস্তানের জয়টাকে হাতের মুঠোয় এনে দিয়েছিল। এ দুজনের কাছ শোয়েবের প্রত্যাশাও অনেক।

এ দুজনের স্ট্রাইক রেট ফাইনালের মঞ্চে বড় পার্থক্য গড়ে দেবে উল্লেখ করে শোয়েব বলেছেন, ‘বাবর ও রিজওয়ানের ওপর অনেক কিছু নির্ভর করছে। নিউজিল্যান্ডের বিপক্ষে তাদের স্ট্রাইক রেট খুব গুরুত্বপূর্ণ ছিল। মেলবোর্নের উইকেট তাদের সেই স্ট্রাইক রেট ধরে রাখার সুযোগ করে দেবে।’

টুইটারে দেওয়া অন্য এক ভিডিও বার্তায় শোয়েব পাকিস্তান দলকে শুভকামনা জানিয়ে বলেছেন, ‘ছেলেরা, জয় নিয়ে ঘরে ফেরো। এটা করার সামর্থ্য তোমাদের আছে।’