ছয় বছর পর শিরোপা জয়ের সুযোগ ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডের সামনে। ২০১৭ সালে শেষবার শিরোপা উঁচিয়ে ধরেছিল জোসে মরিনহোর ইউনাইটেড। মরিনহোর বিদায়ের পর এরিক টেন হাগের আগে ইউনাইটেড কোচ বদলেছে তিনবার। তবে কেউই ম্যানচেস্টার ইউনাইটেডকে শিরোপার স্বাদ দিতে পারেনি।

তবে চলতি মৌসুমে দায়িত্ব নেওয়া টেন হাগ শিরোপা জয় থেকে দূরে মাত্র এক ম্যাচ। কারণ, ওল্ড ট্রাফোর্ডে বুধবার রাতে লিগ কাপের সেমিফাইনালে দ্বিতীয় লেগে নটিংহ্যাম ফরেস্টকে ২-০ গোলে হারিয়েছে ইউনাইটেড।

আরও পড়ুন

মেসির গোলের রাতে এমবাপ্পের পেনাল্টি মিস ও চোটের হতাশা

প্রথম পর্বে ৩-০ গোলে জয়ী ইউনাইটেড দুই লেগ মিলিয়ে ৫-০ ব্যবধানে জিতে পৌঁছে গেছে লিগ কাপের ফাইনালে। আগামী ২৬ ফেব্রুয়ারি শিরোপা লড়াইয়ে নিউক্যাসল ইউনাইটেডের মুখোমুখি হবে টেন হাগের দল। আরেক সেমিফাইনালে দুই লেগেই সাউদাম্পটনকে হারিয়ে ফাইনাল নিশ্চিত করে নিউক্যাসল।

প্রথম টেন হাগের সামনে শিরোপা জয়ের সুযোগ
ছবি: রয়টার্স

ফাইনাল নিয়ে যদিও বাড়তি উচ্ছ্বাস নেই টেন হাগের কণ্ঠে। তিনি বলছেন, ‘অবশ্যই শিরোপা জিততে চাই। কিন্তু এর আগে আমাদের অন্য কিছু করারও আছে। ফাইনালে ওঠা অবশ্যই দারুণ কিছু। তবে ফাইনাল জিততে না পারলে ফাইনালে ওঠার কোনো মানে নেই। আমাদের মনোযোগ এখন প্রিমিয়ার লিগে। দুই দিন পরই প্রিমিয়ার লিগ শুরু হবে। আমরা লিগ শিরোপাটাই ইউনাইটেড সমর্থকদের উপহার দিতে চাই।’

আরও পড়ুন

মেসি–এমবাপ্পে–নেইমারদের দলের বিপক্ষে গোল করা কেন সহজ

গতকাল ঘরের মাঠে ম্যাচের শুরু থেকেই বল দখলে এগিয়ে থাকলেও গোলের খাতা খুলতে ইউনাইটেডের লেগেছিল ৭৩ মিনিট। এর আগে কখনো নিজেদের ভুলে, কখনো ভাগ্য সহায় না হওয়ায় গোল পায়নি টেন হাগের দল। দুর্দান্ত ছন্দে থাকা মার্কাস রাশফোর্ড এ ম্যাচেও গড়ে দিয়েছেন পার্থক্য।

বদলি নেমে ইউনাইটেডের দুই গোলেই অবদান রেখেছেন এই ইংলিশ ফুটবলার। ইউনাইটেডের হয়ে এদিন প্রথম গোলটি করেন মার্শিয়াল। রাশফোর্ডের পাস থেকে গোল করেন চোট কাটিয়ে ফেরা এই ফরাসি ফুটবলার। তিন মিনিট পরই ব্যবধান দ্বিগুণ করেন ব্রাজিলিয়ান মিডফিল্ডার ফ্রেড। ডান দিক থেকে বাড়ানো ব্রুনো ফার্নান্দেজের ক্রস কাজে লাগিয়ে ফ্রেডকে পাস দেন ইংলিশ ফরোয়ার্ড রাশফোর্ড। বাকি কাজট সারেন ব্রাজিলিয়ার মিডফিল্ডার ফ্রেড।

আরও পড়ুন

রিয়ালের চেয়ে ৮ পয়েন্টে এগিয়ে গেল বার্সা