ফুলহামের বিপক্ষে ২-১ গোলে জেতা ম্যাচ শেষে স্কাই স্পোর্টসকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে নভেম্বর-ডিসেম্বরে বিশ্বকাপ খেলা নিয়ে অস্বস্তির কথা জানান ফার্নান্দেজ, ‘সূচিটা অদ্ভুতুড়ে। এই সময়ে আমরা বিশ্বকাপ খেলতে চাইনি। আমি তো মনে করি খেলোয়াড়, দর্শক কারও জন্যই এটা সেরা সময় নয়। বাচ্চারা স্কুলে থাকবে, মানুষ কাজের মধ্যে থাকবে। খেলা দেখার জন্য এটা ভালো সময় নয়।’

২৮ বছর বয়সী ফার্নান্দেজ কাতারে নিজের দ্বিতীয় বিশ্বকাপ খেলতে যাচ্ছেন। তাঁর মতে, বিশ্বকাপ হওয়া উচিত এমনভাবে, যাতে সবার অংশগ্রহণ নিশ্চিত থাকে, ‘আমরা চাই ফুটবল সবার হোক। আর বিশ্বকাপ তো বিশ্বের সবার জন্য। একটি বিশ্বকাপ ফুটবলের চেয়েও বড় কিছু। দর্শক, খেলোয়াড় সবার জন্যই উৎসবের উপলক্ষ।’

কাতার বিশ্বকাপে পর্তুগালের প্রথম ম্যাচ ২৪ নভেম্বর ঘানার বিপক্ষে। ‘এইচ’ গ্রুপে তাদের অপর দুই প্রতিপক্ষ উরুগুয়ে ও দক্ষিণ কোরিয়া।

এর আগে শুক্রবার লিসবনে নাইজেরিয়ার বিপক্ষে একটি প্রস্তুতি ম্যাচ খেলবে পর্তুগাল।