মেসির ওপর এবার অনেক প্রত্যাশা। কাতার বিশ্বকাপই তাঁর ক্যারিয়ারের শেষ বিশ্বকাপ—এই ঘোষণা আগেই দিয়েছেন মেসি। কাতার–অভিযান শেষেই বোঝা যাবে, এই সিদ্ধান্ত থেকে তিনি সরে আসবেন নাকি অবসর নেবেন।

তবে আর্জেন্টাইনদের অনেকে ধরেই নিয়েছেন, কাতারেই ক্যারিয়ারের শেষ বিশ্বকাপ খেলবেন ৩৫ বছর বয়সী মেসি। সে হিসেবে তাঁর কাছে এবার প্রত্যাশাও অনেক বেশি। আর সেই প্রত্যাশা যে আর্জেন্টিনাকে তৃতীয় বিশ্বকাপ এনে দেওয়া, তা না বললেই চলে।

এই প্রত্যাশা মেটাতে মরিয়া হয়ে মাঠে নামবেন মেসিরা। তবে বিশ্বকাপের মতো বড় আসরের বাস্তবতাও তুলে ধরলেন মেসি, ‘(প্রত্যাশার) চাপ তো থাকেই। সে জন্য সাধারণ মানুষের চিন্তাভাবনা থেকে আমাদের আলাদা থাকতে হবে। হ্যাঁ, আমরা স্বপ্ন দেখছি। তবে এর পাশাপাশি আমরা বাস্তবতাও জানি। এটা বিশ্বকাপ। যেখানে যেকোনো মুহূর্তে সামান্য ভুলে সব শেষ হয়ে যেতে পারে। প্রথম থেকে শেষ ম্যাচ পর্যন্ত আমাদের একই ছন্দে খেলতে হবে। এ দলটা কিন্তু সব ম্যাচ সেভাবেই খেলে থাকে। আমরা লড়াইয়ের জন্য প্রস্তুত থাকলেও আর্জেন্টাইনরা যেভাবে মনে করে, আমরা প্রথম ম্যাচ থেকেই চ্যাম্পিয়ন হবো—সেটি কিন্তু হবে না।’